暑期学校价格不菲 8万体验美国大学6周到底值不值

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编辑点评: 近两年,暑校成为杭州的留学新现象。不少高中学生,将它作为出国前的热身课。花一个月,浸润美国大学校园,修两门大学课程拿点学分,攻下一封教授推荐信。可是,花8万元买一个月的美国大学体验,到底值不值?课程、学分、推荐信,到底能不能被英语非母语的高中生攻下来?

现象>>>才念高一,就开始考虑读暑校

“她不是在挑战自己的能力,是在挑战我的钱包。”说起女儿执拗地想去美国暑校,王先生哭笑不得。

他的女儿小琳,在杭州一所知名国际高中念高一。班上40人,有六七位学生已早早做好暑期规划,要去读summer school,小琳不禁也心动了。

3周前,她对爸爸提出要求,“我也想去读summer school。”对这个新词,王先生很陌生。上网搜索资料,他发现不少美国知名大学的暑校要求托福成绩。“她才读高一,6月才考托福,肯定不够条件申请。”王先生想。因此,他就“大度”地对女儿说,“你要是条件够,可以啊。”

没想到,上周女儿放学回家,“告诉我她找到一所不需要托福成绩的暑校。”这回,王先生急了。

他咨询身边有经验的朋友,发现念暑校还存在一定风险:高中念大学课程,能不能驾驭?拿个难看的成绩,对申请并无作用。甚至,连学分也可能修不到。“国际高中的课程,对她来说已有挑战,再去念个美国大学课程,肯定不行。”王先生摇头道。

于是,他断然对女儿说:“不行。”其实,断然背后还有个重要原因——“奢侈”的学费。仅学费(6周的课程),就得花1万多美元。再加上其他各种费用,“起码8万元人民币。”

愿为奢侈暑校买单的人,多了

尽管费用是个天文数字,但近两年,杭州仍有高中生愿为此买单。

两年前,2名杭外学生去美国哈佛念暑校。“据我所知,我们是首批去的。”杭州外国语学校学生方文琪说。目前,她已被美国斯坦福大学录取。

之后的1年,“年级里有七八个学生去。”今年,小威所在的国际高中,一个30人的班就有10人去。

这,又是为什么?

业内,将暑校称作“迷你留学”。因为,学生可选大学课程、拿学分,可参加校园活动、社区服务,体验混国籍的多彩大学宿舍生活。同样地,学生还得承受口头报告、个人论文和小组项目一波波袭来的压力。

暑校分为两大类:一类为语言课程,全方位强化英语,但无法拿到学分;另一类为3至6周不等的选课项目,模式完全大学化,可拿到学分。在美国大学,学分可互通。除高中生外,本科生及社会人士也可就读暑校项目。

美国的顶尖名校,均开设了各自的暑校。只是要求非常高,不亚于申请大学。托福必须100分以上,或者雅思7分以上,学业成绩单的基点不得低于3.3,递交1—2封推荐信。甚至,还得写一篇论文,如哈佛就有相关要求。中等的学校,要求也随之降低,比如托福80分,甚至只要英语老师出具相关证明英语能力即可。

嗅到其中商机,康奈尔大学推出了“中国-康奈尔大学预科项目”,挂出专门的中文网页,介绍相关课程。

留学中介也纷纷与美国大学合作,引进暑校项目。更聪敏的机构,直接将美国暑校搬到上海。引进美国教授,开设相关课程,课程结束给学生学分。他们号称,“学分能被美国大学承认。”学费,自然大大地下降,一共约1.8万元。

故事>>>方文琪:申请材料中,暑校经历才提了一句

那么,暑校的含金量到底如何?先听听两位有此经历的学生看法。她们,均为杭外学生,前年修读美国哈佛暑校。

其实,对方文琪来说,读暑校纯属偶然。2011年寒假,在一场模拟联合国的活动中,她看到了哈佛暑校的宣传。对哈佛的向往,给了她去一探究竟的好奇心。

2011年,她拿着100余分的托福成绩,进入哈佛。不过,“我那时还只是高一,想再强化英语。”她选择语言项目(Intensive English Language Program),入学前的测试将她分入高等班。

语言课程,“相对轻松。”每天上午上课,或讨论或参观博物馆遗址写论文,除听说能力相关训练外,还融入美国文化课程。

课余,她跑遍了美国知名大学,比如布朗大学、耶鲁、麻省理工学院、达特茅斯学院和波士顿大学。实地考察,给了她感性与理性的评判。

虽然没有学分,但方文琪认为,“我感受了美国大学生活,知道了自己得努力的方向。”不过,这7周的哈佛行,花了近10万元。

今年,她被美国斯坦福大学录取。不过,在申请材料中,关于这段经历,“只提了一句。”在她看来,有其他更多可证明能力与个性的材料。

王佳晟:能力强,才能驾驭暑校

王佳晟,与方文琪一同去哈佛读暑校。那年,她高二,选择就读可拿学分的项目。到校旁听后,她选了宏观经济和机构管理两门课。

对于高二的她来说,这是巨大的挑战。“宏观经济学有写不完的作业,上课内容没有小测试难。”她说。机构管理课,更令人“生畏”。“学生都是很牛的类型,21个人的班里好多是研究生,高中生只有3个。”写作业、泡图书馆、回寝室挑灯夜战,成了必修课之外的必修。

美国大学寝室生活,在王佳晟看来,“无比自由”,“没有人规定你晚11点必须熄灯”。而且,还“十分有趣”,“住同一层楼的,会在facebook上建一个群组,大家可在上头聊天组织活动”。

其实,在美国大学,暑校会提供各种不同的活动。王佳晟,充分利用了哈佛的资源,除了作业,比如参加社区服务、各种工作坊与心理研究等。

最初选择哈佛暑校,王佳晟只是为了“了解美国大学的环境与生活”。不过,在申请美国大学时,她发现,这段经历“起了一定的作用”。

因为,这给大学招生官留下了一个印象:“能胜任那边的环境;你是一位友好的人,友好的室友。”

去年,王佳晟被美国西北大学录取。

说法>>>暑校投资风险不小推荐信、学分可能拿不到

但是,并非人人都能驾驭美国大学的暑校,毕竟要在一个月内将一学年的课程学完并拿到学分,难度不小。

方文琪和王佳晟,本身的能力就超强。方文琪,刚被美国斯坦福大学录取,被同学称为“总完成不可能完成的女神”。王佳晟,创办电视节目《杭外人》,将美国校园魁地奇比赛首次引进杭州。

“并非每个人经历过后,都会在履历表上添上一笔。”杭外剑桥国际高中的一位教学老师说。在杭外剑高,不少学生会选择去美国读暑校。

暑校的投资,存在一定的风险。留学专家举了个例子:有位成绩不错的学生,申请到美国康奈尔大学的暑校,但拿到的成绩只有C和D。这样的成绩,在申请大学中根本起不到作用。

“托福成绩高,并非就一定有相应的能力。毕竟,考试可以有技巧。”她认为。但拿到高分的学生,却往往不想“分数吃亏”,“但他不知道,好学校的暑期课程有多难。”能力弱的学生,甚至可能挂科,拿不到学分。8万元的钱,就此打了水漂。

那么,换一所中等的暑校?“成绩可能不难看,但学校本身没有足够的说服力。”专家说。

即便拿到学分,并非都能转换为他校的学分。不同的学校有不同的标准。比如,耶鲁和杜克大学,每门课1个学分;而哈佛大学,每门课4个学分。“如果暑校选了这门专业的课,但后来大学攻读一个不相关的系,那么,学分就很难转换。”专家说。更糟糕的是,如果暑校选的课,在之后的大学课程里没有,转换就根本不可能。

在杭外剑高,目前无一位学生所读的大学与之前暑校所属的大学一致。“可能能力不够,可能兴趣发生了变化。”杭外剑高的这位老师认为。

此外,随着美国暑校中的大陆面孔增多,拿推荐信的难度在增加,推荐信的作用在削弱。

在留学专家看来,“读暑校是把双刃剑。”毕竟,这是母语非英语的高中生在挑战美国大学的课程。

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