进入美国顶尖院校,你准备好了吗?

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编辑点评: 想知道申请进入美国顶尖院校的秘诀吗?想知道用雅思成绩申请美国顶尖院校的标准吗?想知道赴美留学需要做好哪些全面准备吗?本期的《沪江专访》请到了来自雅思考试美国办公室的CEO以及美国三所顶尖院校的招生官和资深英语教学专家为大家揭开进入美国顶尖院校的奥秘。

【前言】

想知道申请进入美国顶尖院校的秘诀吗?想知道用雅思成绩申请美国顶尖院校的标准吗?想知道赴美留学需要做好哪些全面准备吗?本期的《沪江专访》请到了来自雅思考试美国办公室的CEO以及来自美国三所顶尖院校哥伦比亚大学(Columbia University),加州大学洛杉矶分校(UCLA),密歇根大学(University of Michigan)的招生官和资深英语教学专家为大家揭开进入美国顶尖院校的奥秘。

【本期人物】

雅思考试美国办公室CEO:Zach Johnson (左上)
哥伦比亚大学: Shelley A. Saltzman (右上)
加州大学洛杉矶分校:Susan Deborah Smith (左下)
密歇根大学: Cindy Gould (右下)

用雅思成绩进入美国顶尖院校

说到雅思考试,许多申请英联邦院校的烤鸭们一定都不陌生,而如今已有超过3000所美国院校包括常青藤盟校(哈佛、普林斯顿、耶鲁、宾夕法尼亚、布朗、哥伦比亚、康奈尔、达特茅斯)和绝大多数广受中国学生青睐的美国大学排行榜前100的院校都接受雅思成绩的申请,来自雅思考试美国办公室的CEO Zach和沪江专访分享了近几年雅思成绩在美国高校申请中的认可度。截止2012年中国大陆已有10万名考生用雅思成绩申请美国院校。Zach表示,雅思正得到越来越多考生的信赖,在美国个别专业如媒介研究、设计与优化计算、材料科学与工程、媒体艺术与科学等甚至“只接受雅思成绩”。

对于许多学生关注的“用雅思成绩申请与用托福成绩申请相比有何优势”,Zach认为,雅思从听说读写等四方面进行全面的英语能力考核,考试中涉及了许多的真实场景,比如学习场景、生活场景,考生不仅为了考雅思而备考,更重要的是通过这个过程提前感知国外生活,比如在听力考试中考试要学会适应各种口音的英语;在口语考试中,与托福冰冷的人机对话不同,雅思采用真实、与考官一对一交流的情景,让考试能更加发挥自如。

优秀英语能力是重要的留学利器

在绝大部分中国学生眼中,如何提升英语能力似乎是个永恒的话题。对此,来自哥伦比亚大学的Shelley与《沪江专访》分享了自己在语言和教育方面的研究成果。比如在哥伦比亚大学,几乎1/3的国际学生都来自中国,从与他们的交流中学生们都感到最有效的提升英语方式就是去“练习英语”。说得越多、听得越多、看得越多、写得越多,那么学生的英语能力一定会提高越快。Shelley建议中国留学生多与不会说普通话的人用英文进行对话,同时可以选择看一些美国电影来学习,当然是抛去中文版和中文字幕了。据统计,在美国的国际生中有25.2%的学生来自中国,Shelley表示,如果不可避免地你进入了一所中国学生较多的学校,就要试图让自己不去说中文,要努力在那个圈子外交一些说英文的朋友。而在说英语的过程中,留学生一定不要惧怕犯错误。

说到英语能力的培养,来自加州大学洛杉矶分校的Susan也向小编强调,拥有好的语言沟通能力不仅能帮助学生顺畅地与教授们进行学术沟通,同样能帮助留学生更好地与周围的同学建立联系,乃至与本土居民交流顺畅,因为这里将是他们生活居住的地方。

Zach建议留学生在抵达美国后,充分利用各种途径去学习英语。比如使用社交媒体facebook等同当地学生建立联系,同时也要利用好每所学校提供给国际学生的诸多英语学习资源。

积极主动地面对留学生活新挑战

来自密西根大学的Cindy告诉沪江专访,到达美国后,所有的国际学生都会面临许多新的挑战。他们往往会担心英语能力不足、担心交流沟通有障碍等。而Cindy认为,对留学生们来说首先要能接受这种挑战、并意识到有许多地方需要去调整自己:比如在用英语沟通中不要害羞、在课堂上要勇敢发言、在课前可以多作一些预习工作,慢慢完成在新文化中逐渐适应这样一个过程

谈到留学生适应的话题,Cindy还指出,在美国所有大学都会为国际学生提供相应的服务。就拿密西根大学来说,学校设有国际学生服务中心、国际学生研讨会、新生介绍会等,留学生通过参加这些活动能快速增进对美国文化习俗的了解,这是非常有帮助的。而对于国际学生在学术上的忧虑,Cindy建议,留学生们应该与学术上的导师多沟通,最主要的是“始终保持积极主动”。留学生初到美国,要学会两点:第一,学会独立面对挑战;第二,学会寻找资源获取帮助。正如Cindy所说,“我们希望学生知道我们这里随时都做好了准备为他们服务,那么学生也需要主动地让我们知道他们的需求或者是多参加我们举办的各类研讨会。”

看来,进入美国顶尖院校绝非申请录取这个简单的步骤,更重要的是留学生们能将培养英语能力、保持积极主动等意识贯穿于留学生涯的始终,而这也是来自顶尖院校的招生官们给中国留学生最好的建议。

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