低龄留学申请美高,您还在选择托福吗?

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编辑点评: 今年的热播剧《小别离》,将“低龄留学”这一热门话题推到了风口浪尖。《小别离》中的三种家庭,是成千上万想要送孩子出国留学家庭的真实缩影。

今年的热播剧《小别离》,将“低龄留学”这一热门话题推到了风口浪尖。《小别离》中的三种家庭,是成千上万想要送孩子出国留学家庭的真实缩影。留学生低龄化已是中国留学生中的一个大趋势,近几年留学数据报告中该数据也呈现持续增长趋势。例如,美国寄宿高中申请人数这两年持续激增,美国私立寄宿高中排名榜单上前一百的美国私立寄宿高中申请竞争都非常激烈,毫不夸张地说,想要进入好的美国高中的难度不低于进入顶尖的美国大学。这种严峻的形势,对于很多想为孩子申请美国高中的家长而言,无疑是一次艰巨的挑战。

在申请留学过程中,语言考试所占地位十分重要。语言考试若拿到理想中的高分,将会是在留学申请竞争中取胜的一大利器。因此,考生往往需要花费大量时间来学习英语,力图在语言水平考试中拿到高分。在《小别离》电视剧中,演员黄磊和海清扮演了一对中产阶层的夫妻,他们的女儿朵朵为了申请一所理想的“美高”,选择了托福考试。但是朵朵的托福备战过程并非是一帆风顺的。众所周知,托福考试的难度性与学术性是首屈一指的,这对于初中阶段的朵朵而言,无疑是一个大难题。她复习考试的过程,更是倍加艰辛,小小年纪就得挤时间,甚至熬夜去刷真题、背单词。尽管小姑娘如此努力,但是她首次参加托福成绩依旧不理想,带着沮丧与无奈,朵朵还是选择投入更多精力与时间进行“二战”,跟托福这个大难关继续“死磕”下去。

外滩君看到此处剧情,不禁为朵朵捏一把汗。我们知道,全球两大主流语言考试,一个是托福,另一个就是雅思。其实,对于像朵朵一样的低龄留学生来说,想申请美国高中,不是只有考托福这一条路可以走。近年来,随着雅思考试大举进攻美国高校阵营,使用雅思成绩也同样适用于申请美国高中与大学。

破解误区:“去英联邦考雅思,去美国考托福”

谈到这里,很多家长可能要发问了:“难道不是申请英联邦国家才考雅思,去美国一定需要考托福吗?”在这里,外滩君郑重地告诉各位:其实并非如此!这种看法,只是中国家长及考生的一大认识误区。

这一“思维定式”是如何形成的?关于雅思考试和托福考试,我们该如何去理性看待呢?接下来,就请随外滩君一起,对这一思维误区进行深度“辟谣”。

托福考试由世界最大的非盈利教育和考试评估机构,即美国教育考试中心举办并承办,并于1981年在中国进行第一次考试。雅思则是由剑桥大学考试委员会外语考试部、英国文化教育协会和IDP教育集团共同管理,1989年在中国正式开考。

由于托福对人们造成了“先入为主”的思维导向作用,因此,在雅思考试进入中国前,人们一直以来的偏见就是:留学美国需要参加托福考试。并且这一印象一直延续至今。同时,托福考试是由美国的机构举办并进行管理,而雅思则是由英国的机构共同管理,所以家长和考生想当然地会理解为去美国需考托福,去英国、加拿大、澳洲等英联邦国家要考雅思。

于是,大多数人凭借自己的从众心理,放弃理智判断来迎合多数人的行为,在申请美国高中或大学的时候一如以往地选择托福考试,而很少去关注考试本身的因素。

托福vs雅思:认可度零“疆界”

实际上,就认可度而言,这两类语言考试并没有泾渭分明的地域状况,更谈不上严重的“派别”划分了。

作为国际英语语言考试,托福在全球范围具有广泛的认可度,而同样,雅思考试受到全球140个国家9000所院校机构认可。不仅仅是英联邦国家,超过3300所美国院校包括所有常青藤盟校均接受雅思成绩。 在US News & World Report最新公布的美国综合排名前200的院校中,95%院校的本科课程接受雅思成绩;99%院校的研究生课程接受使用雅思成绩的申请,这样看来,SAT + IELTS 、GRE + IELTS一样可以带孩子去美国。

两种考试的认可度几乎全都覆盖全球,而且其认可度也逐渐向着零“疆界”迈进。语言考试正不断地突破原来的地域壁垒,各个高校所看重的也不再停留于疆界,而是向着语言考试本身所能度量的学生的能力不断迈进。

托福vs雅思:考试本身大不同

虽然在认可度上,托福和雅思并没有体现出差异。但就考试本身来说,两者确有着各自不同的特点。家长与考生在选择语言考试上,可以从以下几方面进行综合评价,再结合自身特点来考虑选择哪种语言考试,而不应一味的按照地域来划分。

1、考试形式:上机操作vs纸笔考试

托福考试以机考的形式进行,即通过电脑来完成,标准化程度较高。从而需要考生在备考时提前习惯上机操作,毕竟打字速度多少会影响考生考试用时。

雅思则以纸笔考试形式为主,这更适合低龄阶段的考生,也符合中国考生一直一来的考试习惯。

2、口语考试:人机对话vs人人对话  

托福考试的口语部分需要上机完成,即考生戴上耳机听题目,然后在限定时间内思考,最后对着麦克风在规定的时间内进行回答。这种“人机对话”的口语考试模式对考生的心理素质要求很高。

    雅思口语考试采用人人对话的形式,即考官和考生一对一在自然状态下进行交谈,营造真实的情景体验。回答问题时,考生能通过眼神交流、肢体语言等一些“人性化”的方式与考官进行交流,这可以有效减少低龄考生的心理压力。而且这种人人对话的口语考试也会锻炼考生的实际沟通能力,帮助他们提前感受如何真正地与外国人面对面交流,为将来更好地融入国外生活做好准备。

3、考试体验:一气呵成,节省时间vs口试笔试分开,考场安静有序

托福考试由于采用机考模式,四部分考试均在同一天进行,方便考生节省时间。同时,在考试中,考生可以根据自己的进度提前开始下一个科目的考试,但容易出现因考试进度不同考写作时与他人考口语同时进行的相互干扰情况。

雅思考试的笔试(即听力,阅读及写作部分考试)与口语考试分开进行,这给予低龄考生一定的缓冲与准备时间。同时,笔试考场环境相对安静有序,避免了不必要的干扰,帮助考生发挥最佳状态。

4、考试内容:学术性VS实用性

托福听力都为选择题,需要考生逐题盲听,在听完录音后答题。而托福考试内容偏向学术性,经常涉及天文、地理、考古、人类、医疗等多学科知识,词汇要求广泛且深奥。这样的考试形式设置,对于考生的词汇量要求,理解与速记能力都会是不小的挑战。

雅思听力考试前留有时间给考生熟悉题目,然后带着问题去听录音。考题内容多为与日常生活学习相关的情景,涵盖历史、文化、教育、商业、艺术等方面知识,与日常联系紧密。词汇实用性强,考生通过考试后基本能自如应对在国外的学术和生活。

语言考试不只是一块敲门砖

由此看来,托福和雅思两种考试考查的侧重点不同,对考生能力要求亦不一致。外滩君建议家长帮助孩子选择语言考试时,从考试本身出发,结合孩子的英语水平,全面考量,选择适应孩子的考试,避免造成不必要的备考成本及时间浪费:托福对于学术的考查要求较高,这一点可以从词汇量要求,考试内容题材等方面体现出来,应用性方面略逊色于雅思,而雅思侧重考查实用性,通过与考官“一对一”交流模式,可以充分展现出考生的真实的英语水平,听力及阅读的考试内容与日常联系紧密,有助于将来自如应对在国外的学术和生活。由此看来,托福考试更加适合那些英语底子扎实的小留学生,而对于和朵朵一样英语基础一般的低龄考生来说,想要在两项考试中拿到同样作用的分数,或许考托福要比考雅思付出几倍的努力。外滩君试想,凭朵朵学习上的那股认真劲儿,若选择雅思考试,学起来会轻松一些,更容易取得理想成绩。

由于留学的目的性强,并且留学申请具有一定的时效性,因此好多中国学生和家长往往只看重一次考试成绩,认为“高分”就好,然而这种认知却违背了语言考试的真正的意义。其实,英语的学习从来不应该是以考试为导向,也许一次的高分成绩可以让学生得到顺利拿到打开留学大门的“钥匙”,然而没有扎实的语言基础,如何能够顺利适应国外的生活?《2016年留美中国学生现状白皮书》中的数据显示,有相当一部分低龄阶段留学生,因为英语能力不过关,在国外仍旧听不懂、看不懂、不会写,致使学术表现差。更有甚者,延伸出考试作弊、作业抄袭、代写代考等学术不诚信行为,最终导致被学校劝退的状况。这种急功近利的心态和只拼分数的学习习惯,是万万要不得的。

低龄阶段的孩子若想顺利出国留学,就必须有扎实的语言基础,才能顺利适应国外的生活。不论是哪种考试,它的初衷都是为了测试考生的语言能力是否能够自如沟通交流以适应国外的学习和生活。面对“低龄留学”的激烈热潮,如何通过备考语言考试,锻炼孩子的英语语言能力,才是真正值得家长们思考的问题。如何把握好这一步,各位家长都准备好了吗?

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