留学美国:生物统计专业申请

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编辑点评: 生物统计,顾名思义就是用统计方法研究分析生物/医学上的数据。这个专业也是属于交叉性专业,跟统计生物信息计算机 (尤其是data mining) 等关系很密切。很多同学都有志于申请这一方面,那么难度究竟如何?什么样的人适合申请呢?

生物统计,顾名思义就是用统计方法研究分析生物/医学上的数据。这个专业也是属于交叉性专业,跟统计生物信息计算机 (尤其是data mining) 等关系很密切。

很多学校把生物统计设置在公共健康学院(SPH,School of Public Health) 里面。SPH一般包括很多系比如生物统计,营养Nutrition,传染病Epidemiology等,通常情况下SPH周围还会有Medical School和医院,这些机构/专业混合在一起提供了一个良好的科研环境。以Harvard为例子,Harvard School of Public Health(公共健康学院),Harvard Medical School(医学院),Brigham Women’s Hospital(医院),Children’s Hospital,Dana Faber Cancer Institute(DFCI,全球顶尖癌症研究机构) 全在一起,很多老师同时在好几个单位任职。其他的学校比如华盛顿大学,John Hopkins University等等都是如此。也有些学校不单独设置生物统计系,但是他们统计或者应用统计系的很多老师实际上是研究生物统计的,比如 Stanford,这个系优势之一我觉得是允许学生们4年博士毕业(UCLA also 4yr) ,大多数program还是需要至少5年的。

生物统计专业申请难度大吗?

生物统计专业申请难度用脚趾头也能想到了。在理工科有全额奖学金的专业里面,生物统计算是最难的。

首先生物统计offer数量很少

以Harvard department of Biostatistics为例,他们以前每年只有两个phd全奖名额给中国学生,他们喜欢北大和中科大的,Harvard 生物统计系有的老师号称他们系是全世界最好的 (实际上应该是U of Washington 齐名),但是也只有两个名额而已,比理工科其他竞争激烈的专业比如EECS的顶级学校差多了。 BTW,哈佛生物统计系从前年开始,不招中国学生读 phd了,据说是因为很多funding没有了,现在的一些funding不能给外国人。他们的硕士program还招自费的中国学生,有2 年的MS学位和9个月的MA学位,但是基本都是些在美国国内转学甚至是有绿卡的人。

其次,生物统计最大的竞争来自于美国国内

因为就业形式好,工资很高,美国这里很多中国人转到生物统计专业。每年国内的人等offer的时候, 美国这里也有数量众多的人聚集在mitbbs上焦急等待,也是人山人海。以前F2们喜欢cs,现在都改成Biostat了。这些人在美国,可以很方便的interview,immediately available,不用担心签证,有的人甚至有绿卡,他们对国内申请人的冲击巨大。这些人当中很多人有丰富的经历,有的人的背景很适合这种跨专业的学科,想比之下,国内的申请人,基本是清清白白的学生,除了上课,没有什么特殊的东西。比如说UMN 的生物统计,这个是很不错的学校了,也像哈佛一样,有很大的 SPH 的环境,他们每年也只给中国学生2个offer,除了中国大陆顶尖学校的优秀学生,他们还有无数美国的F1和F2/H4。生物统计专业的申请人,好学校毕业,高gpa ,高托福,高gre的一堆一堆的,如果在硬件上有缺点,是很难拿到offer的。For example,如果你ibt 口语分数低,美国老师就要挑剔,觉得他们这么好的program,你这么差的英语,来了没法survive,但是美国这里的申请人练了好几年口语甚至作了好几年TA了,还有美国学位,可以免托福考试,这个优势国内的申请人怎么比? 如果只有分数高这一点优势,也是很难杀出重围的,生物统计专业不缺高分申请人。

这里是一个拿到生物统计全奖的人的背景,供大家参考:国内名校数学本科,gpa大概 85-86左右,TOEFL 630TWE 4.0 GRE General Test: 530/800/4.0,没有任何科研背景。他的同学们有不少人申请,他的背景算一般的了。最后U of Wisc,UNC 等好学校的phd admission 一把,但是4/15以前就一个排名中等学校的PhD offer。

从概率的角度来看,在offer数量很少的情况下,即使你背景比较好,拿offer的机会也是很不好预测的。如果是不是名校出身的,机会很渺茫;但是即使是名校的学生,也不容易,在 offer数目少的情况下,比如说 UMN ,不能2个offer都给浙大或者都给复旦吧,那么复旦的20 个申请人怎么处理 ? 如果是我来录取,easy,看看谁的gpa高,如果g/t 也不错的话,我就给谁~~ hoho ,大家说这种情况发生的概率有多高。上面提到的这个人,申请了不少比较popular 的学校,但是因为几个分数高的同学也都申请了,再加上研究生,好学校的offer 都跑到这些人手里了。这位同学每次都被同学校背景更强的人给踢下来。

生物统计不像CS。CS 除了众所周知的学校之外,还有很多学校也有offer。但是有能力设置生物统计专业,有能力创建SPH + Medical School + Research Institute的学校就那些,不申请它们,还能申请哪里?

其实生物统计专业申请前些年也不难的,知道这个专业的人也很少,所以以前也听说有人没有什么相关背景,也成功拿到全奖,这几年形式全变了。看这个帖子的人,跟我们那个时代的人相比,上大学容易,来美国当然就对手多困难大了。

再过几年,生物统计的就业应该也不会向现在这么红火了,不过,有2001的IT泡沫提醒着,肯定不至于crash掉,应该会很稳定的保持,毕竟生物统计的program 跟EECS 这样的专业相比,还是很小的。

什么样的人可以申请生物统计?

学统计的最合适,其次是数学尤其是应用数学出身的,计算机的也凑合特别是研究data mining的。

尽管这个专业bio( 生物) 开头,其实需要的生物内容是很少的,即使是要求高的学校,研究生上几门molecular biology之类的入门课程就可以了。这个学科重视 Quantitative skills ,所以纯粹生物或者医学类出身的,反而不特别受欢迎了。

我认识的学生物统计的,大多是学应用数学或者计算数学出身的。PS/Resume写作里,没有生物背景没有问题的,最重要的是突出自己的Quantitative Background和编程基础,如果自己会简单的统计软件,申请RA 的可能就加强了很多。

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