2015年GRE考试趋势预测及备考建议

所属专题:热点精选  来源:新东方    要点:GRE趋势预测  
编辑点评: 从整个2014年来看,我们可以看到在未来的2015一整年,参加GRE考试的人数会持续攀升,平均分也会持续走高,针对这一情况,我们应该如何备考呢?

趋势一:2014年全球GGRE考生持续攀升,我们预期2015年会继续攀升。来自亚太地区的考生会越来越多,特别是印度考生的持续增加会增加GRE考试的竞争激烈程度。去年有572,779名考生参加了GRE考试。

趋势二:中国考生的平均分持续走高。2014年Verbal平均分达到了147.5分,已经比较接近150.2分的全球平均水平。中国考生的分数走高主要得力于数学部分很高的平均得分,达到了164.7分,远远高于世界平均水平。这一现象将会在2015年持续下去。

趋势三:2015年GRE将会被更多的考生用于申请商学院硕士项目和MBA项目。在2014年大概只有1%的GRE考生把GRE成绩用于MBA申请。但是新东方预计,在2015年这一比例将会大幅提高。因为如果你参加了GRE考试,不仅可以申请理工科,还可以申请商科。这给予了考生更多的机会。

趋势四:生命科学方向将会成为GRE考生最大的未来专业方向选择。从2014年的趋势来讲。理工科已经不再是GRE考试的最大需求人群。我们发现生命科学、社会科学等文科方向的留学也逐步变热。

2015中国考试备考GRE方案

新GRE改革已经将近3年了,但是仍然有很多GRE考生以及GRE考试的培训师在沿用旧GRE的备考或培训策略。不少人花了大量宝贵的时间,却抓不住考试重点。本文旨在分享笔者这些年来的教学和考试所积攒起的经验,将首先探讨词汇与长难句两项GRE基本技能的学习,然后对阅读、填空和写作三科的学习分别进行讨论,希望能够对于广大考生有所帮助。

第一节:GRE词汇

旧GRE考试与新GRE考试一大区别就是对于词汇的考察。旧GRE的类比反义考试几乎就是纯粹对词汇量的考察,而在类比反义被取消之后,新GRE的词汇难度显然下降了一大截。十年前当笔者还在读大学时,当时流传的言论是,考GRE几乎就等同于背单词。所有复习GRE的学生,几乎会把自己一半以上的复习时间用在背“红宝书”上,而且传说这本书得翻来覆去背50遍才能达到考试要求。这种言论的影响力是如此之大,以至于现在GRE班上的学生仍然以为自己考不好新G主要是由于词汇量的缺陷,或者只要词汇搞定了,之后的复习就是一马平川。那么,就让我们来考虑一下词汇最终对于GRE成绩有多大影响,以及我们到底应该采取什么策略来学习。

毫无疑问,最需要词汇量的部分就是填空了。以下面题目为例:

The students’ ______ nature were in sharp contrast to the imperturbable disposition of their teacher.
  A. volatile
  B. duplicitous
  C. apathetic
  D. cunning
  E. blithe

诸如此类的题目在GRE填空中屡见不鲜,它的特点是:句内逻辑关系清晰,几乎所有人都知道空中要填的是和imperturbable相反的词。因此,这道题最后能不能做对,完全取决于考生是否认识imperturbable以及各个选项的单词。

原则上,填空可能会考到的单词量是无法精确测量的,毕竟ETS并没有一个所谓的单词范围。但这绝不意味着学生们需要无限量的背单词,或是选择单词量最大的GRE词汇书。为什么呢?首先,据统计,新GRE改革以来一共在填空考试中出现过的单词,除去六级考试考纲以内的单词,一共只有不到1700个,这个量显然不算夸张。这个数据告诉我们,如果我们要在填空中取得好的成绩,单词方面,我们在保证4、6级的单词熟练掌握的基础上,并不需要去背三四千个海量的单词。

其次,更重要的是,即便1700这个数字其实都是没有必要达到的,因为这其中包含了一些只出现过一次,甚至都不是正确答案的单词。比如,今年有一次考试出现了caterwaul这个单词,过去所有GRE词汇书都没有收录,但我们完全没有必要因为这个疏漏而自责。“红宝书”中的海量单词确实都是过去GRE考试曾经出过的,但其中大量的单词都是只出现过一两次。“红宝书”这样的单词库没有能够体现一个对同学们重要的变量,那就是词频。Avalanche(山崩)和Disparate(不同的)都是其中收录的词,哪个重要,你需要先背哪个?它并没有告诉你。事实是,像Avalanche这样的专有名词,出现的本来就不多,况且,在考场上不认识,几乎没有一点影响。于是,我见到了很多GRE考生中的“词霸”,考场上却没有取得和词汇量成正比的成绩,就是因为他们把有限的经历花在了投入产出比相当低的地方。

因此,我的个人建议是,一定要首先学习GRE核心单词库。什么是GRE的核心单词?比如表示“难懂的”这个意思的词汇 (impenetrable, arcane, inscrutable, unfathomable, esoteric, recondite, abstruse),比如跟“矛盾、不同”意思相关的词汇 (irony, paradox, contradiction, dilemma, dichotomy, incongruity, inconsistency, incoherence, heterogeneity),是每一次考试都会出现的。对这些词,我们不仅要做到认识,更要做到熟练联系同反义词,因为这部分单词在考试中是投入产出比最高的。

有些考生可能会根据考场经验反驳说,考试中填空有好几道题的单词没有见过,所以最后考砸了。显然,只背核心单词,一定会遇到某些题不认识。这是考砸的主要原因么?绝不可能。同学们必须知道GRE考试是一个容错率很高的考试。以我个人为例,当我考verbal 168分时,我的准确率是36/40,当我考verbal 163分时,我的准确率是30/40。显然,163分的语文成绩对于绝大部分学生来说都是非常理想的分数了,而得163分的人其实错了四分之一。绝大部分同学只需要一个verbal 155,不少人甚至可以对verbal 150满意,而verbal 150是两个section总共错了过半的。考砸的是哪些人呢?是那些考了140多分的学生。140多分是错了多少题?超过一半,接近错三分之二。这个错误率的同学,不应该抱怨自己速度慢,不应该抱怨核心单词范围小,只应该抱怨自己其实连最简单的,诸如我前面举过的例子那样基本的题目都没有做对。

另外一个背单词的注意事项是,不要一味的抱着单词书刷单词。在背完一两遍、对单词有一定印象之后,一定要结合题目。事实是,一般来说,面对有好几个意思的单词时,大家基本只会选择第一个意思,或者是最容易记的意思。但是,这个意思不见得是实际会考到的意思。即便是真的记住了多个意思,最重要的能力其实是知道多义词具体什么时候是哪个意思。比如promise这个词,有保证、预示、前途等意思。同学们需要的能力不仅仅是记住三个意思,最关键的是在实际的语句中,能够快速的判断到底是哪个意思。这种能力是做题来的,通过看到在实际考试中,promise的各个意思分别在什么场合下使用,我们能够真正懂得这个单词:做“前途”讲的promise是名词;做“预示”讲的promise是动词,动作发出者应该是事物;做“保证”讲的promise是动词,动作发出者应该是人。这些能力是单纯的词汇书不会探讨的,并且在过遍数的时候我们不会去想的,只有在结合具体语境时才能意识到。再者,很多单词在词汇书中的中文翻译不合适,会对于做题产生负面影响,此时,一定要选择通过做题挑出这种单词,转而记其英文同义词释义。比如,arbitrary这个词经常被翻译成“独断的”,但其实在考试中,它就等同于random。然而,我们怎么知道哪个单词的中文翻译不准确呢?

我的建议是,先背一两遍核心单词,记中文意思(这个中文意思可能是不准的,但是在第一阶段我们可以接受),然后就可以开始做填空题了。此时,如果遇到任何一道题目,明明题目完全理解,但是却不知道填哪个词,这很可能就是单词意义理解不准确,此时一定要看英文同义词释义,以后再记这个单词时,就要抛掉过去的中文解释。有的GRE教师建议大家记单词都记英文释义,这显然是绝大部分同学做不到的;但是,中文释义经常不准怎么办。以上的流程就是为了解决这个问题的。很多同学纯粹拿单词书记单词,不尽快结合考题,导致的结果就是中文意思记得滚瓜烂熟,但对于考试却没什么帮助。

第二节:句子阅读

毫无疑问,作为GRE考试的基础能力,长难句的阅读相较于单词记忆的重要性有过之而无不及。长难句的教程市面上屡见不鲜,我在这里不会去赘述别的文本中已经涉及的内容,只会提几点长难句练习中的误区。

误区一——顺序阅读:

确实,一般的英文语句阅读的顺序是从第一个词读到最后一个词。然而,一旦出现了所谓的长难句(这个概念并不是绝对的,它是相对于阅读人的能力来说的),意味着顺序读我们不能通过快速读一遍就提取出其重要信息,我们必须另寻它法。读长难句的目的是提炼信息,我们首先不应该假设一个句子当中的所有信息都是同等重要的。在英文写作中,一个句子最核心的信息应该通过最核心的逻辑框架体现出来,它表现的是一个句子的基本目的,剩下的细节都是服务这个目的的。顺序读可能造成的结果是,在还不了解一个句子的主要目的时,我们读了大量的细节,而等到主要目的出现时,刚才的细节基本上已经忘掉,白读了。举一个例子:But the play’s complex view of Black self-esteem and human solidarity as compatible is no more “contradictory” than Du Bois’ famous, well-considered ideal of ethnic self-awareness coexisting with human unity, or Fanon’s emphasis on an ideal internationalism that also accommodates national identities and roles. 一般同学的阅读思路是,先读But the play’s complex view of Black self-esteem and human solidarity as compatible这个主语部分。废了半天劲,发现是一个view,是关于黑人的自我尊重和人类的联合这两方面的统一。但这些细节的目的是什么呢?继续读,发现刚才这个观点不比Du Bois的某个很难懂的观点更矛盾,接着又出现了Fanon的一个强调,这个强调也很难读。于是,同学们就陷入了对三个观点细节的纠缠。然而,纠缠这些有意义么?正确的读法,一定是先寻找句子的最核心结构。句子不是逐字细读的,我们首先要看到这个句子的最大框架是the play’s view of … is no more contradictory than Du Bois’ ideal of … or Fanon’s emphasis on … 于是这个句子的目的就非常明确了,作者就是在说这个play的观点并不比另两个人的观点更矛盾,是在为the play进行辩护。在实际阅读中,具体这个play和后两者的细节甚至都不需要再读下去。如果出细节题进行这几个观点的对比,我们通过这个句子的主要目的就可以定位回来,到时再对比细节。如果不出细节题,我们根本就不用浪费时间。

刚才这个句子其实是个单句,我再举个复合句的例子来展示一下我的处理信息顺序。A critique of the Handlins’ interpretation of why legal slavery did not appear until the 1660s suggests that assumptions about the relation between slavery and racial prejudice should be reexamined, and that explanations for different treatment of Black slaves in North and South America should be expanded. 首先读出最大的结构,a critique of why A suggests that B and that C 即对A的评判显示了B和C。我们接着来看评判了什么A,A是H的观点,关于slavery的时间,处理到这个层次就够了。接着看,这个评判显示了什么?“that assumptions about the relation between slavery and racial prejudice should be reexamined, and that explanations for different treatment of Black slaves in North and South America should be expanded.”主结构是that XXX and XXX,说明显示了两个东西。看第一个东西,assumptions about the relation between slavery and racial prejudice should be reexamined,主结构是assumptions about XXX should be reexamined,懂了,就是某个想法要被重新考虑(负态度已经出现)。哪个想法,slavery和prejudice的关系。接着,第二个东西,explanations for different treatment of Black slaves in North and South America should be expanded,主结构explanations should be expanded,原来是某种解释要被扩大范围。什么解释?南北slave为什么有不同的待遇。我把这个句子的不同层次按照逻辑层次高低全部读出来。这么做的好处是,最后的那些细节,我可以选择性的不仔细处理,但无论是否处理细节,我首先处理的都是这个句子的最核心目的。我至少看出来了,这个句子是说,对H某观点(具体是什么观点,甚至可能不用看,因为如果本文都在说H,这个观点应该之前出现过,所以在这里这个细节本来就不该顺序读)的考察,显示出应该做两种修正(reexamine and expand)。处理到这个程度,我们已经足以看出非常重要的信息,即对过去的做法(assumption and explanation)的负态度了。

误区二——直译中文:

不需赘述,这个毛病和刚才顺序读的毛病是如影随形的。经常在上课时,有同学强迫自己必须把每个句子的严格中文意思都翻译出来。从阅读考试的目的讲,这是完全没有意义的。为什么?英文语句的语序和中文语句的语序根本就不同,所以翻译出中文,如果是直译,则听起来不像人话,如果是意译,则不能反映原句的主结构。这和上文所讲的阅读信息处理顺序是矛盾的,所以我自然完全不推荐。

误区三——滥用长难句阅读方法:

准确解释一下。刚才所讲的长难句阅读法,在用单独句子练习时显然是要严格执行的。但到了实际考试中,需要每个句子都这么读么?绝不!原因很简单,太慢。如果每个句子都这么读,考试时间对我也是不充裕的。有些句子要这么读,有些句子是顺序扫着读的。那如何区别?道理很简单,当我们无法预测会出现什么信息时,通常在文章的一开始,任何句子,只要有难度,就要使用长难句的读法,而且连细节都要读出来。但是,随着文章的发展,如果进行主动的思考,我们经常能够知道后文会出现什么信息,因此,我们只需要扫符合自己预测的信息就可以了。

比如,这样又一篇文章,第一句话是One reason researchers have long believed that Mars never enjoyed an extensive period of warm and wet climate is that much of the surface not covered by wind-borne dust appear to be composed of unweathered material. 主结构是One reason researchers have believed A is that B. 句子目的很明确,研究者有A观点的原因是B。A是火星没有过warm和wet,原因是表面没有weathered material。注意,我是不是已经在分层读主信息了?这句话是认真读的。接下来,第二句话出现,If water flowed for an extended period, researchers reasoned, … 我没有把这句话引完,请读者们现在思考,后面我们要挑什么词来读?第一句话说,研究者认为火星不wet/warm的原因是没有weathered material。第二句一上来说researchers reasoned,显然两句话没有发生转折,信息大方向应该一致。它说,假如火星有过water flow,理应怎样?熟悉GRE阅读的同学应该已经敏锐的发现了,water flow就是前面的wet。我们再概括一下,研究者认为火星没wet过,因为没发现weathered material。他们认为,假如火星wet过,理应怎样?我相信,绝大部分同学们已经能够补充出来了,那就是一定会出现weathered material。因此,在读后半句时,无论怎样,我的眼中都是寻找它的核心信息,有两种情况,一种是直接出现weathered material,则验证了我的预测,等于说了废话,第二种情况是作者换词了,则新句子的核心词之后就等同于weathered。我们来看一下他实际说了什么,If water flowed for an extended period, researchers reasoned, it should have altered and weathered the volcanic minerals, creating clays or other oxidized, hydrated phases (minerals that incorporate water molecules in their crystal structure). 果然,他用了altered and weathered,此部分没用,接着他说了creating clay, oxidized, hydrated,意味着这些就是weathered material。

其实,这里我要说的基本已经是ETS官方在阅读方法论中所强调的active reading主动阅读了。过去的培训教师经常告诉学生,句子可以不读,很多句子都可以跳读。其实不然,每个句子都有可能出考题,完全没有印象,意味着根本无法定位。但是,“不能不读”,不意味着每个句子都是认真读的,它们的区别就在于主动阅读。

第三节:阅读

那么,顺理成章,我们就来谈一下新GRE阅读同学们有什么需要注意的地方。显然,这里要提出的最核心概念就是主动阅读。

“Reading and understanding a piece of text requires far more than a passive understanding of the words and sentences it contains — it requires active engagement with the text, asking questions, formulating and evaluating hypotheses, and reflecting on the relationship of the particular text to other texts and information.”
——《新GRE官方指南》

官方指南认为,阅读需要我们主动的提出问题,思考信息之间的关系。我们的问题是,在阅读中,我们需要提哪些问题?由于篇幅所限,我在这里不可能解决全部的问题,只希望起到抛砖引玉的作用。

在读文章时,以下四个问题是我经常思考的:(1)这个句子当中是否包含了观点和态度,如果有,是作者的还是作者引用的?(2)这个句子内部以及这个句子和前文之间是什么关系,是否有新信息,作者为什么要说这个句子?(3)截至目前都说了些什么,它实现了什么?(4)下文可能会说些什么?

(1)是一个非常重要且简单的能力,但却经常被忽略。我在上课时,经常用一篇艺术和科学的文章开篇,文章第一句话是Extraordinary creative activity has been characterized as revolutionary。接下去,我会问同学,请问作者认为creativity有什么特点?全班人通常会异口同声的回答,revolutionary。于是,我会再问,请问作者认为人们认为creativity有什么特点?大家愣了一下,再次回答,revolutionary。于是,我再问,请问作者认为creativity有什么特点?大家犹豫半天,说不知道。三个很简单的问题,几乎所有人都明白了,我在阅读时做了一个很简单且重要的事情,就是分清作者的视角和引用的视角。为什么(1)能力重要?举一个最常见的题型,according to the passage, which of the following about XXX is true? 而文章的结构是,前半段单纯介绍某人的理论T,后半段指出这个理论的缺陷。你会在哪里定位?显然,后半段。一切according to the passage题问的都是作者的观点,因此,引用的部分,如果没有特别的注明(比如前半段作者已经表态了),都不是作者的观点。这说明,分清视角对于定位有着重要的帮助。再来,主旨题,main purpose of the passage。第一篇文章说A的理论认为XXX,而B反驳,认为XXX是不对的。第二篇文章说A的理论认为XXX,但其实XXX是不对的。两篇文章主旨一样么?表面看来,两篇文章似乎没有区别,用流行的理论说,这两篇都是“观点转折型”文章。其实,两篇有质的区别,第一篇从来没有出现作者观点,因此主旨只能是describe B’s refutation or challenge,而第二篇显然是对A的理论持负态度,因此主旨应该是refute/challenge/qualify之类的动词引导的。这是一个非常简单的意识,我们都能够做到。

(2)是读懂一篇文章的关键。很多人以为的读懂,是读出中文意思。但我们阅读时,很多句子和单词中文的准确意思其实根本无所谓,脑子中都是一些大概的印象,但是信息与信息的关系才是最重要的。比如,继续引用先前提到的文章,Extraordinary creative activity has been characterized as revolutionary, flying in the face of what is established and producing not what is acceptable but what will become accepted. According to this formulation, highly creative activity transcends the limits of an existing form and establishes a new principle of organization. 第一句话第一个分句说明创造力被认为是revolutionary,之后第二个分句,和第二个句子整个都没有给出任何新信息。只不过作者使用了一些新的词组,比如transcend limit, establish new principle,这些词组在语义上,如果直译成中文,也许并不严格等同于revolutionary,但是,在这篇文章背景下,它们就是同义词。这么读有什么好处呢?GRE的出题和TOEFL有质的区别, GRE题目稍有难度一点,它会考察推断,文章一开始可能说A概念具有X特点,之后N句话之后将A概念和B概念等同起来。题目不会问A是否有X特点,题目会尝试建立B概念和X特点的关系。原则上,这个题的答案在原文中是找不到的。为了应对这种出题法,我们需要在文章中意识到很多所谓的“新概念”其实就是老概念的改写,一旦出现,自然将这些概念等同。

由于逻辑关系种类很多,篇幅所限就不在这里继续展开了。大家只需要记住,在阅读时,不要过分在意词意,更多的要在意词间的关系、信息之间的关系,到底是同还是反。

(3)ETS还会考察我们一个能力,即总结主旨,甚至推测文章目的和结论。我们过去在相对容易一些的考试中,总会默认文章的结论是明显的,一般的文章都会有一句所谓的中心句。但在GRE当中未必。现在越来越多的文章需要我们主动的思考作者想实现什么结果。我的习惯是,每读完一部分,都会在头脑当中重头过一下思路,当然,这个回忆过程一定要丢掉细节,否则对于思考主旨是没有帮助的。今年有一篇文章,它的结构是这样的:第一句,YD(气温下降)这个现象一直以来被认为是某湖水泄造成;第二句,展开这个理论是怎么回事;第三句,转折,最新证据发现YD发生的时间其实比湖水泄还早;第四句,而且湖水泄所产生的温度变化太小,不足以解释YD。这是一篇短文章,后来问了一道主旨题,是一道难度系数5(最难)的题目,但其实答案很简单,非常明显,是一个A选项,我在看到之后甚至没有看后面的选项,内容是,提供证据削弱一个主流理论。有不少同学不敢选,觉得是否削弱,作者没有明说。这就是问题的关键,如果A事件发生的比B事件晚,A事件是不可能解释B事件的。所以第三句话的出现,显然说明了作者本文的目的就是想说明过去的理论是错的。然而,我们却等不到作者说出这样的话,“因此,这个理论是错的”,我们必须自己把这层意图读出来。因此,这再一次说明,我们在阅读GRE文章时,绝对不能流于把每个句子都翻译成中文,孤立的看待他们。

读完一个意群之后进行概括,这个习惯还能够帮助到预测。回忆刚才我所引用的火星上找水的那篇文章,单独看第二句话,我们很难意识到会说什么,但如果我们刻意概括第一句话,结合第二句的前半段的主线,就很容易进行预测。

(4)就是前文在长难句的部分告诉大家的预测能力。预测的能力在于有目的的阅读,寻找核心概念,验证自己的预期,加快阅读速度。关键问题是,如何提高自己的预测能力。一方面是多做题、上课,了解阅读文章的常见思路。更重要的,大家可能没有想到,就是做填空题的能力。举一个例子,A critical consensus has emerged that Mary McCarthy will be remembered primarily as an essayist rather than as a novelist. 第一句话很简单,主流认为MM这个人是E,而不是N。注意,我甚至都没有去翻译essayist和novelist这两个词。接下来,But despite … 你能否预期后面的核心信息?很显然,前文的重点是E而不是N,But之后的主句核心很可能是N,注意,despite引导的不是But后面的核心,despite是个介词,不引导主句,只引导让步修饰。在“A. But despite B, C.”这个结构中,A和C形成转折,B和C形成转折,因此A和B甚至有可能是同方向的。那么我们现在就可以判断了,主流认为MM是E而不是N,但是,尽管E,可是还是N。我们看一下实际情况,But despite her formidable gifts as a polemical and discursive writer, what powers McCarthy’s best essays are her fictional rather than strictly intellectual gifts. 我们发现,作者根本没有再使用essay和novel这两个词,相反,他使用了一堆我们可能根本不认识的词,比如polemical,比如discursive。不要怕,我们之前提到过了,如果最终作者写的就是essay, novel这些词,我们开心。如果作者换词了,这里就是出题的花样,在这篇文章中,以及在之后的题目中,换后的词一定就当作之前我们预测的词,意味着discursive, polemical一定都是essay的特点。不知读者您是否明白了?仔细想想,这不就是填空训练的能力么?事实上,为了提高阅读能力,包括提高填空能力,我都十分强烈的建议大家,在做填空题的时候,不要急于看选项,一定要盖住选项看看自己能否预期空内需要填的词。如果预测对了,最后选错了,是单词问题;如果根本就预测不了,可能就是自己阅读的问题了。

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