生活百科:看看美国大学新生都要读些什么书?

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编辑点评: 都说美国大学是“宽进严出”其一大原因就体现在大到惊人的阅读量上,书单是美国大学课程教学大纲的重点,美国大学生平均每周的阅读量就超过500页,这一点也许会吓到很多初到美国的中国留学生们。想要快速地在美国高校进入学术状态,我们就来看看那些美国大学都推荐的综合类核心书目吧。

都说美国大学是“宽进严出”其一大原因就体现在大到惊人的阅读量上,书单是美国大学课程教学大纲的重点,美国大学生平均每周的阅读量就超过500页,这一点也许会吓到很多初到美国的中国留学生们。想要快速地在美国高校进入学术状态,我们就来看看那些美国大学都推荐的综合类核心书目吧。

到现在我仍然记得在正式入学斯基德莫尔学院(Skidmore College)之前,我拼命地想要读完格雷戈里·霍华德·威廉姆斯(Gregory Howard Williams)的回忆录《生活在种族界限中:一个白人男孩发现他原来是黑人的真实故事》。

这本书是当年布置给我们这些新生的阅读功课—这也是纽约萨拉托加斯普林斯地区所有文科学校大一生活的一部分。

4年后,Williams在我们的毕业典礼致辞。

美国的许多大学都有类似的阅读计划,一些只是针对大一新生,而另一些则是全校学生乃至当地社区共同参与的项目。设立阅读计划的原因是认为书籍能够引发讨论——从而在班级和全校范围内进行针对某一个话题的讨论。有一些学校甚至请到书籍的作者到学校做演讲,或者将书中的内容编入当年的课程。

去年,这些读书计划曾经因为撤资风波而引发过广泛的争论。然而,在全国范围内项目依旧盛行着,无论是小学校还是大学校。去年,国家学者协会(NAS)研究了全国341所大学布置的231本书的书单。

这些书通常是由学校的教授、学生和即将入学的新生合力挑选出来的。它们基本上是综合型的书目:NAS2014年的研究发现超过半数的书都是2010年后出版的。

最近几年,各校都不约而同地推荐了例如Rebecca Skloot的《永生的海拉》、Malcom Gladwell的《引爆点》还有Khaled Hosseini的《灿烂千阳》。

今年的选择同样覆盖了众多领域的话题;其中包含许多非小说类的文学作品,也有好多本涉及种族、性和其他社会问题。

下面的这个书单列出了从肯塔基州的一所社区大学到威斯康辛州的一所文学学院布置给今年大一新生的阅读书目。

The Emerald Mile: The Epic Story of the Fastest Ride in History Though the Heart of the Grand Canyon

作者:Kevin Fedarko

推荐理由:

犹他州立大学有一门开给大一新生的课是为了给新生日后的农科大学经历打基础。今年,选修这门课的学生要读这本Kevin Fedarko的The Emerald Mile。

这本非小说作品讲述了三个男人沿着科罗拉多河湍急的水流英勇穿过大峡谷的故事。

这场乘着一艘小木船进行的惊心动魄的冒险是有记录以来最快的一次旅程。在8月底,作者Fedarko也会来到位于犹他罗根的校园演讲。

标签:Nonfiction history & society science & health

White Girls

作者:Hilton Als

推荐理由:

位于波士顿的威沃斯工学院选择了HiltonAls的论文集White Girls。

书中收录的关于历史上的白人女孩的故事提供了对艺术、音乐、文学和历史的文化分析。Als是纽约客的一名签约作家。

“我们今年的重点是在包括性别、种族和社会阶层的话题领域展开对话,”主持此次读书计划的GloriaMonaghan教授说。

标签:Nonfiction

Native Guard

作者:Natasha Trethewey

推荐理由:

今年进入劳伦斯大学新生班的学生将要阅读Natasha Trethewey的Native Guard 作为他们威斯康辛学校大一新生课程的第一部阅读作品。

该书于2007年出版,收录了Trethewey获得普利策奖的诗集。

标签:Poetry

A Long Way Gone Memoirs of a Boy Soldier

作者:Ishmael Beah

推荐理由:

位于北卡罗来纳州布恩的阿巴拉契亚州立大学选择了Ishmael Beah的A Long Way Gone: Memoirs of a Boy Soldier。这本自传描述了20世纪90年代,Beah作为一名童子军在塞拉利昂参加美国内战的故事。

Beah本人也将受邀于9月参加一场校园集会。

标签:Nonfiction history & society biography & memoir

Einstein's Dreams

作者:Alan Lightman

推荐理由:

位于纽约萨拉托加斯普林斯的斯基德莫尔学院选择了Alan Lightman的Einstein's Dreams。这部小说作品是基于阿尔伯特·爱因斯坦的梦改变的短篇故事集。

作品包含了关于时间的不同概念和爱因斯坦对于相对论的看法。麻省理工学院的Lightman教授将于9月给斯基德莫尔学院的新生班做专题讲座。

标签:Literary fiction fiction

A Deadly Wandering: A Mystery, a Landmark Investigation, and the Astonishing Science of Attention in the Digital Age

作者:Matt Richtel

推荐理由:

位于爱达荷的博伊西州立大学的大一新生在暑期将会读到A Deadly Wandering。

这本书讲述了犹他大学学生Reggie Shaw在一边开车一遍发短信的过程中意外杀死了两名科学家的故事。该书在对意外发生及发生后惨状的描述中穿插着开车分心的科学。

该书的作者Matt Richtel11月会来到校园做演讲。

标签:Digital culture nonfiction science & health

A Companion for Owls: Being the Commonplace Book of D. Boone, Long Hunter, Back Woodsman, &c.

作者:Maurice Manning

推荐理由:

位于肯塔基州的欧文斯伯勒社区工学院的新生将要读到来自家乡的诗人Maurice Manning的作品。这本诗集美国开拓者Daniel Boone的故事,他是第一个探索现在成为肯塔基州所在地的地域的人。

该校经常选择家乡作家的作品,为的是铭记肯塔基州的历史。该书的作者曾获得普利策奖提名,并且10约也将来到学校做讲演。

标签:Poetry

Purple Hibiscus

作者:Chimamanda Ngozi Adichie

推荐理由:

位于俄亥俄州伍斯特的伍斯特学院针对大一新生开设了特别的讨论课。今夏,学生们会读到Chimamanda Ngozi Adichie的Purple Hibiscus。

小说设定的时间为20世纪90年代中期,讲述了在尼日利亚长大的一个年轻女孩的故事。

这本书将会和之后的一系列课程一起,展现有关非洲和流散在非洲地区的犹太人的国际视野。

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