US News美国大学排名解读

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编辑点评: USNews的美国大学最新排名引起了很大的关注,尤其是即将赴美的留学生。但是仅仅依靠排名能选择到最适合的学校吗,本文将为您解读。

USNews颁布了最新的排名情况,而仅仅是数字排名的大学能够帮助赴美的同学们选择到自己最适合的学校吗?

诚然,大学生活所包含的许多无形的东西是无法用数字反映出来的。但是,我们相信可以在学术水平这样一个关键属性的基础上对各个学校进行客观的比较。U.S.NEWS正是基于这种思想对美国大学进行排名的。如果您有志于到美国留学,相信它会对您衡量心目中学校的相对优势和不足有帮助。在查阅大学排名时,要记住的是最好用它们进行学校比较,而不是只盯着谁先谁后。的确,由于每年排名所采用的方法都会有一些变化,我们不赞成读者跟踪各大学每年的排名变化情况。比如今年我们就排名方法作了一些修改,这会使得我们对一些不错的学校的本科教育进行比较的工作得到改善。此外还需注意的一点是,虽然大的综合性大学会承担起一些大型的科研项目,从而其教育支出经常也是最大的,其中有很大一部分支出的受益者是研究生而不是本科生。另外,有些综合性大学因为含有支出昂贵的医学院和工程学院而导致教育支出很高,其受益者大部分为医科学生和研究生。而且,这种教育支出是没有上限的,因而支出大并不意味着教育质量就高。

正是出于这种考虑,U.S.NEWS一改往年为教育支出最高的学校打最高分的作法,根据某个学校本科生与研究生的比例对科研经费进行了相应的调整,并且考虑到有些学校的学生人均教育经费特别高的情况,对所有的费用金额都作了对数调整。经过这样处理之后的结果之一就是有少部分在科学领域很强并在去年的排名中强劲攀升的院校,包括加州理工学院和约翰斯?霍普金斯大学,在这次的排名中滑到了后面。 

全部排名都是基于两个支点 

首先,排名所采用的量化标准是由教育专家提出的、认为能够反映学术质量的可靠指标。 

其次,排名是在客观公正地评判教育中涉及到的各因素的重要性的基础上进行的。

当然,在选校的过程中,排名只能作为部分参考,研究某个学校的无形价值并琢磨透自身的真实需要也是非常重要的方面。对美国高中生所作的粗略调查表明,他们只是利用排名挑选出一些合适的大学的名单,而不是将它用于作最后的决定,这种做法倒很高明。本排名分三个步骤进行。

1.首先对各大学按教学任务和所在的地区进行分类。

2.然后按反映学术水平的总共16项指标搜集每个学校的信息,并按各个指标的重要性大小对各个因素给予适当的考虑。

3.最后,根据综合评分对每个类别中的大学进行排名。数据的主要来源是美国的各个大学,U.S.NEWS也作了许多工作以确保信息的真实性、准确性和完整性。脚注指明非本年度的调查数据。所采用的院校分类标准在1994年卡耐基教育进步基金会(the Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching)根据教学任务对院校进行划分的基础上做了一些调整。

228所"全国性大学(national universities)"包括全部的本科专业及硕士与博士学位项目,强调教授的研究工作。162所"全国性文科院校(national liberal arts colleges)"几乎是专门针对本科教育,授予的全部学位中至少有百分之四十是在文科。今年,为了更好地为对这种学校感兴趣的学生服务,我们将排名由40名增至50名。505所"地区性大学(regional universities)"包括全部的本科项目及某些硕士项目,但几乎不含博士项目。428所"地区文科院校"与国立大学一样,重点是本科教育。但是它们一般没有国立大学那样挑剔,在文科类学科授予的学位还不足全部学位的百分之四十。

对地区大学根据所在的地区进一步细分为北部、南部、中西部和西部大学。用以记录学术质量的指标可分为七类:学术声誉、生源保留情况、教授资源、新生素质、经费来源、毕业生捐赠情况以及(对于国立大学和文科院校而言)"毕业率表现",即应毕业学生比例与实际毕业学生比例之间的差距。这些指标包括了"输入"标准和成果标准,前者反映了一个学校的学生、教员及其经费情况,后者显示了学院教学工作的状况。

学术声誉

很明显如果一个毕业生从一所出名的大学取得了学位,就很容易找到好工作或者被录取到顶级研究生项目。

声誉调查也将最优秀的教授算作一个学校的无形价值,如教授在教学方面的贡献等。学校声誉是通过对同一类别的院校的校长、教务长和招生主管的调查确定的。每一个学校都要对其他同等学校的学术项目从1分(较差)到5(优秀)分进行打分,对于没有掌握足够的学校信息而无法做出公正评价的,则要求标记"不知道"。

新生源保留情况

新生第二年返校的比例及最终毕业的比例越高,这所学校为学生取得成功所能提供的课程与服务就可能会越好。这个标准由两部分构成:六年毕业率(占分数的80%)和新生保留率(占分数的20%)。毕业率是指一个毕业班中在等于或少于六年的时间里取得学位的学生的平均比例,考察的班级是在1990至1993年间入学的。新生保留率是指在1995至1998年间入学的新生第二年秋季返校的平均比例。

教授资源

研究表明,学生对所接触到的教授越满意,学得就越多,也越有可能毕业。我们使用1999-2000学年的六个因素来评价一个学校的教学情况。班级大小由两部分构成:一部分代表学生人数少于20人的班级的比例(占教授资源评分的30%),另一部分代表学生人数等于或多于50人的班级的比例(占该分数的10%)。教授薪金(35%)则是根据不同地区生活费用的差异作了相应调整(使用Runzheimer International的指数)之后的1998-99及1999-2000学年的教授平均工资水平加上福利。同时考察在本学科领域拥有最高学位的教授的比例(占评分的15%)、学生-教授比率(5%)以及专职教授的比例(5%)。

新生素质

一个学校的学术气氛部分地是由学生的能力与欲望决定的。因此,评分考虑了入学新生的SAT或ACT考试的分数(占该评分因素的40%);录取的新生中毕业自全国性教育机构的前百分之十的班级的学生及毕业自地区性学校的前百分之二十五的班级的学生的比例(占评分的35%);录取率,或录取学生数与申请人数的比率;入学率,或实际入学人数与录取人数的比率(10%)。数据取自1999年秋季入学的班级。

经费来源

如果一个大学的生均支出费用很大,则表示它能够提供各种项目与服务。这里衡量的是1998和1999财政年度用于教学、科研、学生服务及相关的教育支出的生均经费。

毕业率表现

使用这一"增值"指标是为了衡量对教育支出和学生智力因素进行调节之后大学的项目和政策对学生毕业率的影响。考察的是1993年入学的班级的实际六年毕业率与预测比率之间的差距。预测比率考虑了这些学生作为新生入学时所参加的标准化考试的分数,以及学校在学生身上的支出。如果实际的毕业率高于预测比率,该校的成果就在提高。

毕业生捐赠情况

1998和1999学年捐赠给学校物品的毕业生的比例间接地反映出校友对学校的满意程度。
为了得到一个学校的排名,首先计算出该校标准分的加权总分。最后的分数是经重新调整过的:加权分数最高的学校被定为100分,其他学校的加权分被换算成占最高分的多大比例。每个学校的最终得分取与实际得分最接近的整数,并按降序排列。

按时下的需求来说,商科与工程学项目的排名则有些过时。对这些学校的排名在一个关键性的方面与上述排名方法不同--它们仅仅是根据从项目主管和高级教授那里采集来的可信性数据评定的。而且,参加评估的只是那些通过了认证的项目。有338所学校提供商科的本科项目。工程学项目被分为最高学位为博士的学校和最高学位为学士或硕士的学校这样两组,每组单独排名。前一组里有181所学校,后一组中有137所。通过对各学科专业最好的项目的调查,出现了五个提及率最高的项目。

对于研究生院而言,每一年,U.S. News都要重新评价商学院、教育学院、工程学院、法学院和医学院的课程。这五类研究生院排名基于两种数据,一种是专家关于课程质量的意见,另一种则是描述学校师资、科研和学生入学与离校表现的统计指标。这两种数据是U.S. News基于2000年秋季对1000多项课程和12000多家学术研究和职业培训机构的调查得出的。

今年上述五类学院在排定座次时所依据的标准不完全相同,有共性也有差异。普遍考虑的因素有学校声誉、学生入学分数、总排名和专业排名。另外,商学院、法学院的排名还依据毕业生的就业率及起薪状况;法学、医学、工程、教育学院还依据教师学生人数比;医学、工程、教育学院还依据其科研活动。往年的教育学院排名并无研究类版本,此次推出的研究类教育学院的排名体现了U.S. News对教育的更多关注和在教育学院排名方法论上的改进。

那么今年推出了新的排名,前几年的排名还有效吗?关于这个问题,U.S. News是这样回答的。

"前些年的排名包含了有效的因素,却不应拿来与今年的数据分析相比较。对于商、法、医、工程、教育五类学院,我们一如既往地改善数据处理程序以排除错误;我们每年都要回顾以往的统计调查以修正我们的问卷,从而使结果更趋近于学校的真实情况。

应该提及的是,基于同等学术声誉的排名每年的变化是很微小的,因此3-4年前的这类排名仍然有效。而且,同等学术声誉的调查对于选校自然是一种不可多得的参考资料。 

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