中英网创始人谈留学、互联网与创业

 来源:沪江留学网    要点:沪江专访  
编辑点评: 出国留学造成的强烈信息不对称是当今留学市场急需解决的问题,王影说这正是自己创立公司的初衷。随着互联网大数据时代以及大众化留学时代的到来,王影认为留学服务需要延伸到更多的媒介、为用户提供更多的产品。本期《沪江专访》请来中英网的创始人王影分享他的留学、互联网与创业心得。

前言:

出国留学造成的强烈信息不对称是当今留学市场急需解决的问题,王影说这正是自己创立公司的初衷也得到前英国首相布朗的高度认可。随着互联网大数据时代以及大众化留学时代的到来,王影认为留学服务需要延伸到更多的媒介、为用户提供更多的产品。本期《沪江专访》请来中英网的创始人王影分享他的留学、互联网与创业心得。

【本期人物】

王影

中英网及51offer创始人
英国杜伦大学 金融投资硕士
部落地址:http://bulo.hujiang.com/u/21844314/


留学DIY萌发创业念头

“留学DIY过程中遇到的最大难点就是信息不对称。”

2003年,王影加入了当时11.73万人的出国留学大军,开启DIY英国留学之路。他回忆十年前的留学市场,当时互联网能提供给申请人的信息远不如今日来得多而全。王影说自己遇到的第一个困难就是:从未申请过海外院校,整个留学过程到底是怎样的。

王影表示,DIY(Do It Yourself)留学对于绝大多数的申请人来说都是第一次经历,他们在申请前常常会感到无助,因为他们不知该从哪儿获取信息,不知如何甄别哪些信息是真实的。同时,从申请人自身角度来说,几乎所有人会疑惑“我究竟适合申请什么样的院校?”通常,每个申请人都希望去到自己“满意的学校”,而每个人对于“满意”的定义又不尽相同。

从历年的经验来看,王影总结了申请人在选择院校和专业的几个关注点:1)排名。一些人偏重学校的综合排名,因为这类学校通常国际知名度较高;而另一些人则更注重专业排名,他们认为这更能帮助自己在未来成为该领域的专才;2)城市。一些申请人比较注重学校所在的城市,他们认为大城市能帮助留学生开拓眼界、寻求更多的发展机会;但同时另一些人认为远离大都市才能让学生专注于学业;3)中国学生人数。这几年随着国内出国人数的骤增,不少海外院校纷纷出现了中国学生的身影,申请人因此担心国人扎堆难以提高外语水平,但是另一部分人却认为中国人多的院校中能交更多朋友,并且在学生回国后可以互相照应。

用王影的话来说“所有这些问题的出现都反映出当前了留学市场存在的严重‘信息不对称’”,他认为在对的时间做对的事情,走准申请步骤对于任何准备出国留学的人来说既是挑战,也是宝贵的财富。”在历经一番辛苦的摸索后,王影最终决定建立一个论坛,以帮助更多和自己一样首次出国留学的留学生,这就是中英网的前身UKER.NET。

为了解决“信息不对称”,十年来王影和他的团队不断地做用户反馈收集和研究,他们发现近几年通过DIY申请的出国留学人数已经占到留学总人数的一半以上。同时,随着移动互联网时代的到来,仅有的网站已经不能满足用户不断增长的需求了。最近,王影又带领他的团队推出了新产品“51offer在线留学申请平台”及其手机端应用。王影表示,做这款产品的初衷是为了简化申请人在留学申请漫长过程中所耗费的大量时间和精力。他说通过中英网与众多海外院校的紧密合作,希望51offer能让学生省心到“只需翘着二郎腿拿着手机等”,让王影欣慰的是这款新产品发布之初就受到了来自英国总领事、剑桥考试中心的贺电,并成功搭建了中英两国人才交流的桥梁,为英国教育的推广做出了贡献。

有幸会面英国前首相布朗

“与布朗先生的那次交流,得到了他的认可,坚定了我们让更多中国孩子更容易留学的信念。”

王影说自己带领团队解决“信息不对称”的这一路走得感触颇丰,其中有一个人留他留下了很深刻的印象,这个人就是英国前首相戈登•布朗。

王影至今对那次会面记忆犹新。当时他作为英国留学的杰出代表受到了邀请,与布朗先生会面。布朗非常希望了解中国留学生去英国留学还存在着哪些门槛,从政府角度又能给予这些留学生们哪些帮助与支持,王影告诉记者,这些恰恰是自己和团队那么多年来始终在思考并努力的方向。那次会面,王影就公司远期的价值观“减少国外信息的不对称,帮助更多中国学生去英国接受教育”和布朗交换了意见,让他高兴的是这个想法得到了布朗的高度认可,而这份认可也让王影更加坚定了自己的信念。

大数据时代下的差异化服务

“伴随申请人对互联网的高粘性以及对互联网产品的不断深度使用,未来以服务导向型为主的留学市场需要不断地满足留学生的需求。”

随着互联网大数据时代以及大众化留学时代的到来,庞大的出国留学市场也以其巨大的市场潜力吸引了众多留学中介机构的介入,王影说,留学行业有更多同行加入,对于留学信息透明化是有很大帮助的。同时王影及团队通过长期的分析也注意到,伴随申请人对互联网的高粘性以及对互联网产品的不断深度使用,未来以服务导向型为主的留学市场需要不断地满足留学生的需求,这其中就包括用户对于互联网的使用习惯以及使用媒介的变化。谈到下一步打算时,王影说,将进一步开发和拓宽中英网这个媒体平台以及51offer等新型产品,包括引入出国考试的在线学习类课程、完善同路人等优质产品。王影认为服务模式的不断升级将帮助海外院校找到更多的良好生源,也让中国的留学生更好地与全球对接,从而真正消除留学领域的信息不对称。


图:王影接受沪江专访

海归的困境与机遇并存

“海归不要被‘海带’等新闻误导,出国的经历对一生都是有帮助的。”

对于海归的了解,用王影的话来说就是“太熟了”。在杜伦大学中国学生会、欧美同学会、英国领事馆文化教育处海归委员会等担任要职的他,每年见到的海归不计其数。王影认为尽管常闻听媒体报道“海带”现象,但事实上如今已有大批的中国知名企业、甚至政府机构都在引进海归人才,“他们兼具丰富的海外经验和良好的语言基础,同时又具有更宽泛的视野。”王影建议海归不要被“海带”等新闻所误导,出国留学的经历对人的一生都是有帮助的。

那么对于“海带”等问题的关注缘何从未停歇呢?王影说这与学生在留学前缺乏明晰的个人规划密切相关。据他所知,不少学生在申请院校和专业的时候就没有考虑到未来的职业发展,待学成归国之后,自己方才发现在职场上难求得一席满意的位置。

同时在海归大量回流的今天,一些海归放弃了求职转而选择了自主创业。拥有十年创业经历的王影,认为中国目前已经迎来了创业浪潮。互联网的崛起,使得越来越多具有海外经验的人在国内得到更多资本。不过,王影提醒有创业意向的海归:中国的创业环境跟海外是不同的,许多人在创业时心并没有落地,不能适应环境,因此在回国创业时海归的心态要做调整。另外,他建议海归在创业前先问清楚自己几个问题:我是不是适合创业?我创业想要解决什么问题?我的创业成功的原因是什么?王影强调,创业是个漫长的过程,创业者一定不能急于求成。

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