美国留学未来五年人文社科博士申请更难

所属专题:美国留学  来源:沪江留学网    要点:美国留学新动向  
编辑点评: 最近部分美国名校研究生院考虑对博士项目进行缩编减员减预算,以应对经费短缺问题并保证博士项目的竞争力。其中人文社科类项目受到的冲击最大。

王觉菊

北京追远云教育咨询有限公司

私人定制留学VIP服务部 总监

留学专家

基于对美国国家科学基金以及美国研究生院理事会的数据分析,王觉菊老师发现美国博士就业状况低迷和美国博士毕业不易,很多专业相较于读硕士而言读博士的机会成本实在非常高昂。

金融危机以来,美国国内改革研究生教育的呼声一直不断。一方面是要考虑研究生就业的问题,比如,很多博士未来也许找不到教职和学术工作,所以培养单位必须考虑让其为非学术和教职岗位做好准备,比如,商业,非营利组织,政府部门等。另外一方面,研究生院要考虑由于经费的大幅度压缩,招生指标的不断压缩情况下,如何继续保持自己博士研究生项目的竞争力。

作为名校而言,首要的任务是吸引最优秀的学生和挽留有能力的教授。要增加对优秀博士生的吸引力,最重要的手段自然是增长其博士津贴,减少其工作负担,让其不必为了生计发愁。而在不增加学校总体的财务负担情况下,要增加博士生的津贴,只能靠减少博士录取人数来实现。

而不论是从就业积压情况,还是从资金紧缺程度而言,人文社科类专业是受到冲击最大的。这不,最近,美国最顶级的研究型大学,一年能够拿到17亿多美元联邦研究经费且有土豪校友捐赠的约翰斯霍普金斯大学的文理学院(school of Arts & Sciences)管理层,就提出在未来5年内将其受到影响的14个人文社科系的学生数削减19%(约五分之一)的方案,由于博士年限一般都在5年,所以,这实际上意味着要在五年后达到这一目标,2014年的录取数就要做出相应的削减且未来维持不增长。这一方案,将让现在JHU的人文社科博士的津贴,由每年领取9个月总计22000美元增长到每年领取12个月共计30000美元。而且,如果文理学院这14个系中某系的教授及现在就读博士生接受这样的安排,在本年度或者2015年度开始按计划削减博士招生,则当前在读博士生明年秋开始的津贴将直接上涨5000千至12个月领取27000美元,而且这部分学生的津贴将持续上涨,直至在2018年达到29000美元每12个月,以缩小与新博士生津贴的差距。由于此前JHU school of Arts & Sciences提供的22000元9个月的津贴,比起很多竞争对手而言仍然相差约8000-10000美元一年,因此,此次博士生缩编与涨薪显然为了与对手竞争优秀生源而不得不做出的牺牲。实际上,缩减博士生数量会减少助教数量,降低博士seminars的吸引力,对研究生教育和本科生教育都可能产生一些不良影响,但是,该校文理学院领导层显然认为缩编是不得不做的一个选择。当然,从就业层面而言,缩编也是更有利于应对人文社科类博士毕业生的低迷就业市况的。

同病相怜的,当然还有很多学校,比如,哥大在金融危机之后的2009年度,削减了10%的博士招生,原本是说要在经济恢复后将博士招生恢复到危机前水平,但是,最终,管理层的方案是,不恢复招生,而是给博士生涨薪,以其博士项目的竞争力。而像与哥大同城的纽约城市大学,则声称其将在2015年度达成将其所有博士项目就读人数削减四分之一的目标,以便为再度博士生提供更多的资助。

当然,最近几年,人文社科类的研究生项目特别是博士项目的招生剧减是不争的事实,实际上,还有很多学校的不少博士项目已经取消和停办,或者博士硕士都不给资助,且短期内显然没有恢复迹象。

比如,2010年,George老师收到马里兰大学教育学院的一位教授充满悲情的回复邮件如下:

Dear Wang Jueju: nearly no MA students get financial aid, and very few Ph. D. students ever get financial aid. We have close to none fellowship and scholarship for any students. Sorry to tell you this reality.

当前,在美联储不断明示退出QE,表明其对美国经济复苏的信心之际,这些名校的文理学院依然以缩编减员来应对竞争与经费短缺,是我们所有人文社科类申请人中希望经由获取博士全奖录取而顺利实现留美的学生及家庭不得不留意的一个趋势。未来五年,这些专业的博士全奖竞争将只会更加激烈,只有极少数在研究与学术上表现非常突出的申请人,有机会成功申请到这些名校的博士全奖录取。

而且,更为艰难的是,有些专业,比如说社会学和经济学,一般都只招收博士,不招收硕士,让那些本来在国内学术与研究背景不够雄厚的申请人,寄望于通过先申请自费硕士,后转博士拿奖学金的道路也变得异常拥挤,因为可供自费的硕士项目也是屈指可数,却申请者众。

编者语:沪江留学小编提醒所有打算申请人文社科博士项目,并争取全奖录取的学生及家长密切注意这一趋势,及时查看学校官方信息,调整留学申请方案。

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