关于本科申请的提前录取

所属专题:美国本科留学  来源:互联网    要点:美国留学申请  
编辑点评: 近年来申请去美国读本科的中国留学生成倍数增长,使得同学们之间的竞争压力越来越大。许多学生因此利用了美国大学提前录取的政策,以避开常规申请的高峰。本文简略介绍了一下申请提前录取的流程与优劣势。

曾经有人打过这样一个比方,如果说常规的申请录取过程是自由恋爱,那么提早录取就是包办婚姻:失去自由但换得安全。那么提前录取到底是怎么回事?它给我们带来的是机会还是风险?提前录取会影响奖学金的申请吗?怎样决定是否应该参加提前录取呢?

常规申请流程回顾

在常规申请中,学生从高三上学期起开始选择目标高校。一般,学生会根据自身条件,竞争环境,兴趣爱好等等选择4 -10所学校准备申请。常规申请的截至日期一般是1/1或2/1 (本文中提到的时间并非具体针对某一个学校,而是大概一个时间段。具体到每一个学校,请查询学校的官网)。然后学校经过近2-3个月的审理,于4月初开始陆陆续续发放录取通知书,并要求学生们在5月前决定拒绝或是接受入学邀请。如决定入学,则应缴纳数额不等的保证金,然后开始联系住宿以及办理其他一些手续。而学校在接到学生的回复后,则立即开始调整招生计划,重新考虑候补名单上的学生。

提前录取的运作方式

提前录取分为两种:提前决定 (Early Decision) 与提前行动 (Early Action) 。 两者区别在申请者与申请学校签订的协议的限制性上。

提前决定 (Early Decision/ ED) :

如果学生决定参加提前决定,那么从高三学期一开始,就应该已经决定好一所想要申请的学校并着手准备申请材料以及参加SAT考试。每个学生必须与该校签订协议,说明1)仅限于申请该校一所学校——没有申请第二所学校的提前录取; 2) 如被录取则一定入学——即使以后又被其他学校录取,该生会拒绝其他入学邀请。一般提前录取的的申请截至日期是11月上旬或中旬,而学校会在一个月左右给予答复。这样一来,被拒的学生仍有大约2个星期的时间把自己的材料以常规申请的方式提交给其他学校。而对于被录取的学生而言,申请过程就算结束了。因为参加提前录取的条件就是录取即入学。学生不能够再申请其他的学校,或是拒绝该学校。

提前行动 (Early Action/ EA):

从时间上来讲,提前行动和提前录取基本上是一样的——学生在11月提交申请, 学校在12月给予答复。但是,在提前行动中,学生与学校之间的协议并非约束性的。换言之,学生仍可申请其他学校的提前行动或常规申请,并与次年5月作出决定接受或拒绝该校的入学邀请。

优势

对于学校来讲,实行提前录取一方面保证了生源质量 (这一点我们下文中还要提到),另一方面提高了入学率。10年前,Yale (耶鲁) 和Princeton (普林斯顿) 从提前行动转入提前决定,而Stanford (斯坦福) 则从一开始就坚持实行提前行动。但是仍有不少名校还是给学生提供灵活的提前行动的机会,例如Cal Tech (加州理工), University of Chicago (芝加哥大学), Georgetown (乔治敦大学), Harvard (哈佛大学), MIT(麻省理工), 以及 Notre Dame。

其实,正如我们一 再强调的,招生录取是一个非常灵活的过程。每一个学校都会根据其自身的特点,制定不同的政策,而政策在执行的过程中,又会因人而产生各异的张力。所以,任何人 宣称有固定的模式可循都是不对的,我们必须就校论事,就人论策,而不能以一概全。

了解提前行动和提前录取的重要性在于,参加的学生较参加常规申请的学生而言,有更大的被录取的可能性。譬如说,在1999年的录取过程中,Yale的提前录取率是37%,而常规录取率只有16%。最强烈的对比来自Columbia: 40%提前录取率相比较14%的正常录取率。

我们再来看看来自其他学校的一些数据:

学校                                    提前录取率                正常录取率

Amherst College                        35%                        19%

Hamilton College                        70%                        43%

University of Pennsylvania           47%                       26%

Princeton University                   31%                        11%

那么会不会有人借高录取率投机呢?答案是肯定的。研究 (Christopher Avery, Harvard's Kennedy School of Government) 表明,一个SAT 2100到2200的参加提前录取的学生与一个SAT 2200+的学生有着同样被录取的可能性;一个SAT1800到1950的参加提前录取的学生与一个SAT 1950到2100的学生有着同样被录取的可能性。换言之,参加提前录取带给了学生相当于SAT 100分左右的优势。而这100分对于SAT在2000左右的学生来讲是至关重要的,不然在美国有些考试辅导机构就不会重金许诺100分得提高了。

当然,并不是每个学校都会在常规录取和提前录取中呈现出如此大的差异。譬如在WPI 和CLARK 常规录取和提前录取的比例基本一致。提前录取对处于边缘的申请者更为有利——学校会考虑到你强烈的兴趣而给予你倾斜的考虑。

风险

参加提前录取虽然提高了被录取的机率,但也会带来一些问题,尤其是奖学金的问题。关于奖学金我们另有撰文详解,在此不赘述。简单来说,由于总预算是一定的,招生工作人员当然希望把奖学金授予最据竞争力的申请者。但是,大部分的申请要到常规录取开始时才陆续到达。所以,招生办公室要么只分配给提前录取很少的名额,要么宁可等到全部或者是至少大部分申请材料都来了以后,再进行评选。所以有些人感觉到在有些学校中,录取和奖学金是完全脱节的——即使学生12月就拿到入学邀请,一般来讲也要等到次年2,3月才能知道是否获得奖学金。由于奖学金对于很多中国学生是否最终成行起着决定性作用,等待奖学金最终可能导致错过申请其他学校的时机。一般的学校是不鼓励国际学生参加提前录取的。我们也劝学生和家长们在决定参加提前录取前,仔细考虑,权衡利弊。

注意:

1. 协议的强制性如何实现。有人说学校之间有一个网络,会互相通气。这是不对的。其实在美国,大学会直接与每个学生的辅导员联系,确定学生执行协议,没有申请多所学校,也没有欺骗学校的行为。学生的辅导员们由于常年与各大学合作,要考虑明后年的录取以及该中学的名声,所以要顾及学校与大学的长远关系,定会认真执行协议。而对于国际学生,协议的约束性其实就要弱很多。通过与我们合作夥伴学校的交流,我们的经验是,如果学生被提前录取,学校会尽力满足该学生的要求,积极帮学生获取奖学金,促成学生的来校。但是如果所提供的各种经济资助仍不能满足需求的话,学生可以因此拒绝入学邀请。

2. 时间差。尽管大部分的学校都设定提前录取的截至日期是11月中上旬,事实上,很多学校有很早或是很晚的截至日期。那么,针对不同的截至日期,我们就可以合理安排申请日期,从而合法的打个时间差的战役。在收到一所学校的据信以后,迅速提交另一个学校的提前录取。

总之,如我们一再强调,决定参加提前录取是一个策略上的大决定。请家长同学慎重考虑后再做决定。

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