美国文理学院成为留学新宠

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编辑点评: 美国文理学院(Liberal Arts COllege)正在逐渐进入中国留学生的视野,然而仍然有不少人对文理学院存在误区。事实上,优秀的文理学院教学质量丝毫不亚于常春藤名校。

文理学院现在已经逐渐进入中国留学生的视野,甚至大有赶超常春藤之势。那么,文理学院是什么?它又何以获得广大留学生的青睐呢?

“College=大专”是误读

一提到留学美国,多数人首先想到的是哈佛、耶鲁这些常青藤名校。事实上,美国高等教育中还有一种特殊类型——文理学院。虽然它并不为中国学生和家长熟悉,甚至被误读,但其教育质量却完全可以媲美名校。

以前有家长和学生一听到文理学院就马上拒绝,因为他们认为College就是国内大专的意思。其实,在中国,顶尖如清华、北大这样的百年学府,都统称为“大学”,因此国内很多家长认为只有叫“大学”的学校才是好学校,殊不知美国还有一种称为“文理学院”的高等学府。

美国文理学院(Liberal Arts College)与一般高校的最大区别在于以本科教育为主,设置课程主要为艺术、人文、自然科学等。有人一看college,就认为它低university一等。其实这是对美国文理学院的一种误解。在很多美国人看来,美国文理学院才是美国本科教育的优势所在,因为文理学院注重本科教育,提供宽广的学科选择,跨学科的核心课程,鼓励学生探索寻求真正的兴趣。举世闻名的哈佛大学,其本科教育也是一所纯粹的“文理学院”。而根据美国《新闻周刊》的统计,著名文理学院的毕业生就读研究生的比例甚至高于哈佛、耶鲁等名校。

综合性大学和文理学院的区别:

1. 在排名方面,综合性大学跟文理学院不在一个系统下排名。所以大家平时看到的所谓的“美国大学排名”基本上都不包括文理学院。根据美国新闻网的排名,哈佛大学是综合性大学的第一位,而文理学院的第一名则是一所叫Williams College的大学。

2. 综合性大学更注重研究,文理学院更注重真正教给学生知识。当然了,在综合性大学也能得到很好的教育,但是本科阶段的教育很多美国人都认为文理学院会更好。综合性大学的教育经费主要来源于国家对特定研究项目的拨款或者个人对某个学科发展的捐献。大多数综合性大学的简介中大家都可以看到他们说自己是:Research Institute。正是因为这样的研究型特性,多数的诺贝尔奖教授都会在综合性大学。但是,大家要读非研究性学科的话在综合性大学诺贝尔奖教授基本跟大家没什么关系。而且综合性大学,尤其是公立的综合性大学在课程设置方面也偏向研究型。课程内容多数跟理论有关。私立的综合性大学和文理学院的课程设置则比较与时俱进。而且文理学院只提供本科阶段的教育,而综合性大学还提供研究生阶段的教育

3. 在教学方法上,大多数文理学院都采用一种叫oxford-style的教学方法。主张学生积极参与课堂。在上课之前,学生需要:A.完成课程内容的预习和阅读,B.思考阅读内容是否能回答教授提出的问题,C.参加所有核心课程的seminars,D.做课堂报告。总之文理学院教学非常鼓励学生参与课堂。

4. 文理学院的课堂容量通常比综合性大学小。因此,学生能得到教授更多的关注。综合性大学动辄都是上万的学生,文理学院的学生都在两三千左右。

5. 文理学院很注重为学生进入社会后的综合技能提供准备。大多数文理学院都要求学生在本科阶段参加实习项目,并把实习作为毕业的一个条件。这样,学生的简历上不仅仅会有亮眼的学历还会有丰富的经历。文理学院会注重培养学生的沟通,写作,公共演讲能力。

6. 文理学院不如综合性大学如此看重SAT成绩。很多文理学院认为SAT不是一个公平衡量学生能力的手段。有的学生家里有钱可以接受好的SAT准备练习,而没钱的学生则没有这么多机会。所以文理学院更注重学生的GPA和课外活动。比如Sarah Lawrence College就可以让学生在申请的时候免交SAT成绩。

7. 文理学院之间为了共享资源,一般都会组成不同的consortium。在相同consortium里面学校的学生可以共享这些学校的图书资源,也可以任意选修这些学校的课程。这样学生的选择不会因为学校比较小而受到局限啦!

文理学院贵在“小而精”

据2011年福布斯美国大学排名榜,位列榜首的是只有2141名在校学生的威廉姆斯学院(Williams College),屈居第二的是普林斯顿大学(Princeton University),而哈佛大学只排到了第六的位置。

文理学院到底有什么特别之处,能登上福布斯美国大学排名榜首位?

特点一:小班制更多机会接近教授

据了解,美国很多综合性的大学,以研究型学术为主,本科教育分大课和小课,大课学生比较多,与教授之间联系非常不方便。而文理学院规模小,注重的是本科教育,教授们的全职工作就是教学,相对于综合性大学的教授没有研究和论文方面的压力,所以其教学质量优异。10~12人小班授课,除了上课还会经常到教授的办公室答疑,与教授交流的机会非常多。在课堂上,学生自己的观点和表现都能受到教授的关注。富兰克林·马歇尔学院是美国最早创办的大学之一,在全美“教授最易接近大学排行榜”中位列第一。

特点二:出路多选专业灵活

文理学院的另一个优势是开设的是通才教育,设置课程主要为艺术、人文、自然科学、社会科学等,学校要求学生接受各个方面的教育,并鼓励学生探索寻求自己真正感兴趣的学科。这种通才教育,让学生在本科阶段接触学习“适合自由人”的学科,为以后投入社会或继续深造打下基础。另外,文理学院相对于综合性大学没有那么多的院系分类,在一个学院进行跨专业课程选修时比综合性大学有更多的灵活性,能给学生更多自我选择的机会。

最后,文理学院也是少数对国际学生慷慨发放奖学金的院校。因为大多数文理学院实行的是“择优录取”或“忽略经济需求”的录取政策,学校一旦认为是优秀的学生,学费就不会成为学生的负担。

按学校特色选择适合自己的学校

有着数年国外留学的经验,骆艾建议,学生在选校方面不要盲目相信排名和只考虑学校知名度,选择适合自己的最重要,尤其是本科。因为文理学院各具特色,有些擅长文科,有些擅长理科,所以学生在选择学校时,应该深入了解各个学校的办学特色、强势专业、特色课程,以便选到最适合自己的学校。例如通过《费思克本科申请选校指南》,就可以查找到美国各所著名文理学院的办学特色,每个学校的核心课程设置、特色课程、强势专业,以及学校周边的环境、食宿和同类型的学校资料,可以为学生择校提供重要的参考依据。

下面就具体介绍下美国排名前十的文理学院吧

1. Williams College 威廉姆斯学院 http://www.williams.edu/
威廉姆斯学院大家最熟悉的校友应该就是王力宏了。Williams在马萨诸塞州,主要有三个分支的学科:humanities,sciences和social science。学费$41,434。共有2067位学生,录取率是20.4%。学校在1793年就建立了,很有历史,拥有美国历史上的很多个第一,比如说第一个在毕业典礼上穿毕业礼服之类。学校本来是男校,但在1970年开始收女学生,现在学校的女生比例稍微比男生多那么一点点。

2. Amherst College 安姆斯特学院 https://www.amherst.edu/
安姆斯特学院也在马萨诸塞州,离MIT很近。也是文理学院中的超级牛校。毕业后不管是去读研究生还是直接出社会工作都非常的有竞争力。开始的时候也是男校,在1975年起招收女生。现在学校共有1,744名学生,开设35个专业,学费一年是$40,862。录取率为16%。比威廉姆斯学院稍低。

3. Swarthmore College 斯沃斯摩尔学院 http://www.swarthmore.edu/
斯沃斯摩尔学院所在地离费城有大概18公里。以学业压力大著称。一年学费39,600美金,录取率是17.4%。.跟别的文理学院不一样的是,斯沃斯摩尔还有工程类的学科,而且在美国还属于顶尖的工程学科。与此同时,该学院还开设特别的文科研究学科,比如说战争与和平研究,认知科学或者翻译理论等。学院属于Tri-college consortium跟Bryn Mawr college和Haverford college共享资源。知名校友包括现任世界银行主席Robert Zoelick,5位诺贝尔奖得主等。

4. Middlebury College 明德学院 http://www.middlebury.edu/
Middlebury在Vermont,非常接近加拿大,冬天很冷。而且学费也是很贵的52,500美金一年,录取率20.5%。是全美国第一个授予黑人本科学位的学校(1823年)。有包括humanities,literature,foreign languages,social sciences和natural sciences在内的44个专业。Middlebury也是少数有研究生项目的文理学院,在加州有一个国际问题研究中心。学校的校友有美国最高法院法官,白宫新闻发言人,美国商务部官员等。出手阔绰,会给国际学生送笔记本电脑。但是这个学校的等待名单比较长,所以一般在等待名单上的师弟师妹都不要抱太大希望。学校的语言类专业是全美最强的。还开设暑期语言课程,很受学生欢迎。

4. (并列) Wellesley College 卫尔斯利学院 http://web.wellesley.edu/web
这所应该是大家都比较熟悉的学校,希拉里,宋美龄就是这个学校毕业的,而且是该学校最强的学科政治科学。除此之外Wellesley毕业的全球500强企业的女领导人比美国任何大学都要多。因为离波士顿很近,哈佛和MIT的男生经常跟Wellesley的女生联谊,所以,也被觉得是方便加入豪门或者未来的豪门的一个学校。当然了,没有一定水平的人是进不去的,录取率是25.2%。所以,要嫁个好老公自己本身也要很优秀!而且Wellesley的学生可以去哈佛,MIT,Babson,Brandeis选课。资源是非常充分的。个人觉得,文理学院里面,Wellesley是读的最值得的。而且学费也没有williams的贵,一年$39,666。学校有一个特别的program叫Davis Scholars,这个program可以让24岁以上没有完成本科学位的人完成本科学位

6. Bowdoin College 鲍登学院 http://www.bowdoin.edu/
鲍登在缅因州,算是全美国最东边的学校,校园很美。离波士顿200多公里,离缅因最大的城市开车差不多半个小时。这个学校以pre-law教育闻名。很多毕业生都直接进入法学院学习。学校有一个项目是跟哥伦比亚大学法学院合办的,在鲍登读3年在哥大读三年然后直接拿到法学博士学位。Goldman Sachs,摩根斯坦利等大的投行都会来学校招人。但这个学校不怎么热衷于提供奖学金给国际学生,所以钞票还是很重要的。知名校友包括美国前总统Franklin Pierce,Netflix的CEO Reed Hastings,American express CEO Kenneth Chenault等。这个学校在申请的时候可以选择不提交SAT成绩。但是,如果你有的话肯定还是要提交的好。学费是41,565美金,录取率是19.4%。

6. Pomona College 波莫纳学院 http://www.pomona.edu/
Pomona在加州,离洛杉矶市中心大概35英里的地方。范玮琪以前就在这个学校上过学。别的不用说,光是加州大气候就已经值回票价了,再加上学校跟斯坦福大学起名的本科教学水平,也是一个很值得去读的文理学院。学费$38,394,录取率16.1%,只有1550个学生。共有45个专业,而且学生和教授的比例是7:1,可以得到很多的personal attention哦!最受欢迎的专业分别是:经济学,英语语言文学,环境科学,数学,神经科学。

8. Carleton College 卡尔顿学院 http://www.carleton.edu/
这个学校在明尼苏达,有一个专门为亚洲学生设置的奖学金Star Scholarship。学费又一次回到4万美金以上,一年$41,304,录取率在30.5%。学生有2009个。生物,生物化学,英语语言文学,历史,物理,社会科学是学校最受欢迎的学科。这个学校毕业了很多政界人士,包括州长,参议院等。学校比较小,也在小城市。

9. Davidson College 戴维森学院 http://www3.davidson.edu/cms/x12.xml?debug=2
这个在北卡的文理学院产生过23位Rhodes Scholars而且常年都在文理学院的前10名。学校是根据一个叫William lee Davidson的将军命名的。所设专业相比其他文理学院较少,有23个。学校有很多出名的校友,包括金州勇士队的Stephen Curry,汉堡王的CEO John Chidsey。以及好几届的北卡州州长。学费36,386美金一年,录取率是26.1%。最受欢迎的专业包括:经济学,英语语言文学,历史,政治,心理学。

9. Haverford College 哈佛福德学院 http://www.haverford.edu/
这个学校的理科很强,生物,经济,英文,政治,心理都是热门学科。学费40,624一年,录取率25.3%。在费城郊区,几乎所有的学生都住在学校。产生过4个诺贝尔奖,20个Rhodes Scholars。由于相对于其他文理学院来说较小,所有出名校友也比较少。学校占地面积份广,就像一个美丽的森林公园。在上个世纪的大部分时间,学校都只有300个以下的学生。不过学校近年来扩大招生,现在学校有1000多名学生。还是相对小的,跟国内一个高中差不多。所以学生受到教授的关注率也就更大。

NO.11 Claremont Mckenna College http://www.cmc.edu/ 加州
No.12 Vassar College http://www.vassar.edu/ 纽约州
No.12 Wesleyan University http://www.wesleyan.edu/ 康乃狄克州
No.14 Smith College http://www.smith.edu/ 马萨诸塞州
No.14 Washington and Lee University http://www.wlu.edu/x6.xml弗吉尼亚州

顶尖美国文理学院要求不低

近年来,中国学生申请美国大学的竞争形势已进入白热化阶段。据统计,美国前50名综合性大学录取中国学生的平均录取率不足10%,而常青藤大学的录取更是千里挑一。虽然美国文理学院不断加强在中国的招生力度,且提供的奖学金名额和个人奖学金金额都有超过综合大学之势,但专家指出,顶尖美国文理学院的要求并不低。通常来说,顶尖美国文理学院通常要求申请人SAT在2000分以上,托福在95分以上才有资格参加面试。

毕业于美国宾夕法尼亚州文理学院Franklin & Marshall College的骆艾,高中毕业后赴美留学,目前是一名招生官。“在4年的招生工作中,我们的审核角度与文理教育的理念是相通的,就是根据学生的综合素质作为最主要的衡量标准。文理学院更喜欢学生本身有明晰的个性特点和独立人格,有丰富的活动经历和实践经历。”骆艾介绍说。

另外, 美国文理学院的学费在美国大学中属于较高的,往往达到每年4万美元左右。当然,顶尖的文理学院不仅“严进”而且“严出”,对学生的要求十分严格。例如美国的格林奈尔学院,如果学生一学期的GPA低于2.5分,就会被警告,严重者会被勒令退学。 

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