美国大学专业介绍之法学

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编辑点评: 美国律师是众所周知的高薪职位。在成为律师之前,拿到法学硕士学位是必须的。美国法学院除了对入学学生要求严格以外也是很少提供奖学金的。所以在能取得高额的回报之前,大量的资金投入也是必须的

在美国,能否作为律师执业,不像在中国这么难。只要通过了律师资格考试,宣誓效忠宪法,就可以作为律师执业了。

美国律师多,律师事务所自然也多。有享誉世界的大所,也有默默无闻的小所。作为外国人,能在一间大的律师事务所找到工作,不是件容易的事情。

美国的法学学位有J.D.,LL.M(拉丁文法学硕士的缩写)和S.J.D(法律博士)。高中毕业生不能直接上法学院。他们必须先取得学士学位,参加法学院入学考试,然后才能申请读法学院。三年苦读,授予J.D.学位。J.D.学位在美国是最值钱的学位,被广泛认可。如果想在美国站稳脚跟,最好读J.D.。但是,读J.D.也意味着巨额的投资,而读法学院奖学金又非常少。我认识几位读J.D.的中国学生,他们学得非常辛苦,承受了巨大的压力。他们中不少人在美国找到了收入很高的工作,但也有人即便是名校毕业,也没找到满意的工作。读完J.D.,如果想继续深造,就可以读LL.M和S.J.D。然而很少有美国人继续读LL.M和S.J.D,因为有J.D.学位已经足够了,可以做律师,然后当大学教授、检察官、法官、议员甚至总统。

J.D.学位被认可当然有其道理。美国是普通法国家,各种案例浩如烟海。一个律师要在这些案例中找到对自己当事人有利的案例,必须十分熟悉美国的法律文件体系和研究方法。取得J.D.学位须系统学习三年的法律,而LL.M学位只有一年到一年半的学习时间,要熟悉美国的法律文件体系、研究方法,包括法律背后深厚的文化背景,非常不现实。

美国律师事务所的生存哲学也比较严酷。在知名度高的律师事务所,只有4%左右的人有机会从普通律师做到合伙人。年龄大了,还不是合伙人,虽然资历深,但是工资也高,老板不轰你走,自己也不好意思待下去了。

美国律师事务所愿意雇用中国人,也多半与中国业务有关。比如,近些年中国的许多产品在美国遭遇反倾销,因此有些律师事务所会雇用懂中文的律师帮助做反倾销业务。

美国的律师业务划分得非常细致,如诉讼律师、公司律师,还有移民律师,不一而足。其中,诉讼律师最具挑战性、工资最高、最受尊敬、压力也最大。而移民律师地位较低,一般都由单独执业的外国人来做。在律师所里找不到工作,就去做移民律师了。做得好,买好房好车也不是大问题。

在美国,律师(广义上,检察官在美国也被视为律师)的作用是非常大的。在法庭上,律师的工作非常具有技巧性。如律师怎么样出示证据、什么时候出示证据、出示什么样的证据都是非常有技巧的。特别是有陪审团的案件,这些证据会对陪审团认定案件事实产生直接的影响,因为陪审团的职能是根据证据裁决被告人是否有罪。陪审团成员一般没有法律知识,他们完全根据辩诉双方的举证作出裁决。例如,著名的辛普森杀妻案,虽然公众一般都认为就是辛普森实施了犯罪行为(我也这么认为),但辛普森的律师的出色表现,还是使陪审团作出了无罪裁定。

作为一个外国人,我还是敬佩美国同行的,他们大都非常敬业,也有专业水准。

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