我就这样绽放自己:一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生(4)

所属专题:美国留学生活  来源:沪江留学网    要点:我就这样绽放自己  
编辑点评: 从1999年读大学到现在,一晃已是十多年,看起来和同辈人一样都经历了读书、工作、结婚等相似的过程,但我深深觉得每个人生活质地的构成与独特经验的积累,其实都来自那些你计划外的事以及你与世界互动中每一步的主动选择:比如去哪里读书,干什么工作,与谁结婚等等。我就这样绽放自己,告诉你一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生。

放弃廉价A,选取风险B

商学院既然是个学院,就总会有按分数来定义的好学生。事实上每家也都会有诸如Dean‘s list, Scholar, Graduate with distinction等等制度来为成绩优异的学生颁发荣誉。然而成绩这件事在西方商学院里的重要性之低是大家心照不宣的秘密,和强调成绩为主的法学院或其他学院相去甚远。基本上排名靠前的商学院都采用两种做法,一种就是Pass or Fail制度,即课程只有合格与不合格两种分数。另一种是按ABCD等划分,但分数只告诉本人,且不会在正式成绩单上计算GPA绩点。更重要的是我们有一道成绩永不公开的免死金牌:Grading Nondisclosure Policy。这条制度是用在面试时对考官问询成绩可以亮出的绝招,即学校不让我说。初进校听说这条制度时还十分惊骇,佩服美国学校的保护政策。其实,后来发觉这条制度至少在芝大并不是学校作主,而是学校让权给商学院的学生会,每年学生会组织学生对该制度进行公开投票,然后全院执行投票结果。显然,除了少数视成绩为珍宝的异类外,大多数学生自然都喜笑颜开,没有不拥护的道理,所以年年这条制度得以流传。

即便得知有这等美事,仍免不了有几分狐疑,等到真的上了面试战场后,发觉完全是真的。虽然有个别面试官会侧面打听你的分数,你用这道金牌挡一挡后,也没人再来啰嗦。关键是询问成绩这件事的概率本就微乎其微,本来商学院的面试就多以实战为主。

但后来我深切地理解了学校发起这项不公开制度的初衷。商学院主任在教我们选课时曾经讲过这么一句话:“I hope you will all challenge yourselves, by choosing to get a rather difficult B than a cheap A.”(我希望大家都能挑战自我,宁可得一个艰难的B,也不要拿一个廉价的A)这句话后来对大家都有触动。许多教授就是以工作量大、选题难、不留情面而著称,反而他们的课程往往历来座无虚席,极受欢迎。为了真正上一个台阶,大家乐于被他们虐待。

坊间总有人说,商学院的学生与别的学院相比,尽知道开派对和搞比赛,没有人在认真读书,这是很片面的。其实大家读得分外辛苦,尤其第一年通宵达旦是家常便饭,只是在读什么和怎么读这件事上各自的策略不同。用同学的一句经典比喻来说,成绩在商学院里就像内衣,虽然有着对外不宣的政策,但是你自己为了个人尊严,还是会想穿得体面一些。

说起这里的学习强度,以阅读量计,每一门课都一般不仅有一两本教材作参考,还有必读的一大本案例和教授各自摘录出来的若干专业类文章以及辅导类阅读书3—5本,个别教授还得让你每周看各种报纸杂志等。坦白地说,很少有学生那么认真地把一门课所有涉及的文字材料都看了,因为时间完全用不过来。奉行完美主义的人在商学院便要皓首穷经,永无出头之日了。正因为有海量的信息,大家在这里重新认识到首要的读书技巧便是有选择的速读法。囫囵吞枣、不求甚解简直是一种利器,大家都在游泳中学会游泳。因此学习小组也是这样一种高压环境下的产物,自己没时间搞定的问题放在学习小组里请高人指点迷津,事半功倍,与中国式的单枪匹马、刨根问底式的个人英雄主义有很大差异。

回想自己在美国交流读大三的时候,实在是个太老实听话的孩子。犹记得当年第一次选修美国文学课,老师的要求是一周读一本小说,写一篇评论。第一周开出的小说就超过五百页,我一个人愣是在图书馆里泡坐了一个周末把那本小说一页一页翻读了一遍,然后苦思冥想要写个什么,生生把两眼都磨肿了。事后发觉美国同学们翻翻cliff notes(美国的一种教案,提供各种作品的简要说明),互相聊聊天,上网查查评论,然后随便写一个话题就交差了。我当时非常愤愤不平,觉得自己好像吃了个闷亏,心里只能阿Q地想至少我比你们学到得多。可是真的如此吗?我回头看看,读书这件事的方法论我自小好像真的没有好好想过。做习题、写文章好像也就如此而已。如何控制时间,以最小的投入获取最大的产出,分清重要性与兴趣点,形成哪些观点和关键问题……这些我确实忽略了,以至于那本小说也如水过鸭背一般,我如今竟一点也说不上来了。

某种程度上,商学院不是传统意义上的静心学堂,需要关心的事宜太多,因而向时间要效率才是能下好总体一局棋的关键。商学院里,我们通常更羡慕那些每门功课花费时间不多,但都基本过关,并且在别的各方面全面开花的同学,而不是那些孜孜矻矻,一枝独秀的选手。两年间,我眼中几乎没见过什么同学偷着懒。付着一大笔学费,大家着实都在寒窗苦读,只是每个人葫芦里藏的药不一样罢了。

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