我就这样绽放自己:一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生(10)

所属专题:美国留学生活  来源:沪江留学网    要点:我就这样绽放自己  
编辑点评: 从1999年读大学到现在,一晃已是十多年,看起来和同辈人一样都经历了读书、工作、结婚等相似的过程,但我深深觉得每个人生活质地的构成与独特经验的积累,其实都来自那些你计划外的事以及你与世界互动中每一步的主动选择:比如去哪里读书,干什么工作,与谁结婚等等。我就这样绽放自己,告诉你一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生。

凶险考试周

虽说从小到大也算在考试上久经沙场,虽说芝大对成绩有不公开政策,但真的考试来临,大家依然会紧张一下。芝大采用学季制,所以每年三季,夏季除外,一季为十周,第十一周便是全校的考试周。这一周全校的图书馆都会基本通宵开放,供大家临阵磨枪。基本上考试形式也就是堂考和带回家写两种形式,堂考基本也都是开卷。

这里学习最大的挑战是时间管理。考试周大家一般都在一周内有三到四门考试,不免焦头烂额。最要命的是学季制使考试前几乎没有任何缓冲区间,每堂课因为只有十周授课时间,教授们都把十堂课塞得满满的,有的教授还另加一两堂额外讲座,一些基础性的知识平时由助教每周再找时间补讲。如此一来,每周都需要消化新的知识,加上预习下一周的许多材料,平时遑论有时间复习了。第十周的周末开始,大家才真正开始复习迎考,加上周末,一般也就三四天时间便要走进各门功课的考场。这里临时抱佛脚这一招确实不太好使,而平时掌握得好期末就相对可以平稳过渡,不然即使是开卷考试,你连知识点在哪里也得找半天。

说到开卷考试,教授们都十分“慷慨”,让大家可携带任何参考书、笔记、计算器等,最有趣的当属作弊卡(cheat sheet)。即便是闭卷考试,也可以带这张作弊卡。所谓作弊卡,就是一张A4纸,上面你可以事先抄写好任何重要的理论、公式或其他任何相关信息,带入考场。基本上考试周头上一两天大家都在疯狂地赶制各自独门作弊卡。这居然也成了一门学问,看过不少美国同学的作弊卡后,我惊叹他们的创意和努力。有人使用缩印技术,把许多张ppt都放进A4纸上,要另外带上放大镜进考场;还有人用绣花小楷密密麻麻地抄上前两年的考题答案,第一次发现一张A4纸的容量可以如此之巨。最夸张的是,有些以题难出名的教授无微不至,事先就把作弊卡制好,发给全班,意思就是“你也别费心思整这些了,我都帮你做好了,你也不一定能做出这些题来”,着实令大家十分惶恐。另外有些恶作剧的教授则会在考试结束后,收上所有学生的作弊卡,评选出前三名最佳作弊卡,还发给学生红酒或巧克力之类的礼物,令人啼笑皆非。

芝大以学院派自居,而学生也一向以“nerdy”(书呆子气重)出名。我一直以为商学院不至于如此,直到我听到一个中国同学的笑话。此君考试周在图书馆里奋发自习,一个晚上狂拟作弊卡,终于制好,兴高采烈地在午夜时分回家。不想可能一时太兴奋,走到一条僻远的路上,被一个黑哥们盯上了以枪顶着打劫,索要了他全部细软(整个书包里有钱包、笔记本计算机等)。此君在求情时竟然没有要回诸如像学生证这类的重要证件,而是说“请把那一张作弊卡给我留下吧,求求你!”事后传为逸事,大家忍俊不禁。到危急关头,富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈,我校同仁最后竟然为了一张作弊卡折腰。

开卷考虽然当场的两三个小时会忙得不亦乐乎,但好歹有个时限。更折磨人的无疑是回家考试(take home exam),各门课的教授均想着给你一到两周时间呢,你总该上交份像样的东西吧。如果有人不幸所有考试都被要求是回家形式的,他最后一周绝对需要手脚并用。一般教授在回家考试题中扔出一份厚厚的案例材料让你悉心分析,你不但要研习这份材料及其数据,还需要额外做些研究和阅读,回顾所有学过的知识点,以求写出一份有理有据的最终论述来。教授们通常都会公布一个截止时间,比如某天下午五点。这些规则基本上说一不二,没赶上时间大哭求情也没人理你(由于期末论文较长,所以一般不采用电邮或系统上交,大家都得自己负责打印和装订,亲自送交)。大家在这种时候,个个都是苦思冥想,熬个通宵,撑到最后一刻,生怕自己漏写了什么。于是到四点半时,学院的机房打印机旁都会排起长长的队伍,大家纷纷踩着截止期限把论文装订好交到教授办公室。我自己有一个凶险的学期就碰上两门课的回家考试撞在同一天交稿,奋战了两个通宵,喝了若干杯咖啡后,终于完成。不想遇到一个大雪天,校车临时停开,便激出一身冷汗,肾上腺素立时飙起,一路紧赶慢赶地跑到学校。虽然是天寒地冻,我却大汗淋漓地冲进打印室。直到赶在教授要离开办公室前两分钟交了给他,那时候差不多人就只剩下一口真气了,这时你会体会到什么叫解脱。

考试试卷以及论文都会在下一学期开学时发放到学生的信箱里,有任何疑议都可以申请谈话和重新评分,在可追溯性和透明性上力求公平。时间,真是治愈心灵的良药。过了假期,再收到这些试卷,无论分数是否理想,都似乎变得更容易接受,上一个学期末的焦灼感已经烟消云散了。毕竟,又是一个新学期开始了。

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