我就这样绽放自己:一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生(14)

所属专题:我就这样绽放自己  来源:沪江留学网    要点:我就这样绽放自己  
编辑点评: 从1999年读大学到现在,一晃已是十多年,看起来和同辈人一样都经历了读书、工作、结婚等相似的过程,但我深深觉得每个人生活质地的构成与独特经验的积累,其实都来自那些你计划外的事以及你与世界互动中每一步的主动选择:比如去哪里读书,干什么工作,与谁结婚等等。我就这样绽放自己,告诉你一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生。

创业实验课——感受创业真人秀

芝加哥由于其区位经济优势(美国金融交易、物流基建、医疗器械行业的中心)、市政府的重视(近年来兴建了许多创新孵化园区)以及两所主要大学(西北大学与芝加哥大学)引领的创业方向专业(Entrepreneurship),正在迅速崛起成为美国继西海岸之后的又一创业热潮所在地。

芝大商学院近年来试图改变世人对其根深蒂固的金融派印象,积极建设营销和创业两个分支学派,特别是创业方向,不仅成立了创业中心帮助在校学生课余找寻各种创业公司实习的机会,还举办每年一度的创业大赛,更在课程设置上推出了一种全新的小规模Lab course(实验课)。即除了每周的正规课堂教学外,由教授带队,选中的学生在课余被派到指定的创业公司去为其服务一个学季,记入相应学分。这类课程数目不多,投入量很大,也异常火爆。我也在后来选择了一门实验课,为芝加哥当地有名的Technori创业社区做义工,为其设计在别的城市的推广活动,工作期间常与教授、团队和客户天马行空地讨论,并实地到这里的创新工厂“1871”观察,深受其创业气息鼓舞。它的明星秀场节目给我感受最深,在这里表一表。

本城最近一年来最有名的创业社区节目便是一档名为Technori Pitch 的真人秀场活动,每个月末举办一次,人次达500人,场场销售告罄。该活动由Technori社区组织发起,每次有五到六个创业团队在舞台上讲述自己的创业想法,并接受现场提问。我因为帮忙建设该社区的缘故有幸前去免费观摩。那天下着小雨,活动设在市中心JPMorgan大厦的礼堂,晚上6:30入场。令我吃惊的是,前来参观的观众并不是我想象中清一色的年轻人,反而有许多50岁以上的中老年人士,男女各半,络绎不绝,当真座无虚席。看得出许多人是刚下了班匆匆赶来,一边坐下,一边开始嚼三明治当晚饭。

7点开始的秀场活动延续到8:20左右,准时开始,没有中场休息,没有一句废话,我惊叹于每个环节时间得以精确地控制,团队演讲时图文并茂,对答过招时锋芒毕露,无缝连接,看得非常投入而过瘾。整场活动安排如下:

●10分钟社区组织者介绍背景与目前创业趋势。

●20分钟Keynote Speaker(某位创业成功人士)演讲及回答主持人提问。

●50分钟创业团队演讲,每队有5分钟演讲及3分钟提问时间。3分钟由主持人现场通过网站接收到在场观众的提问,进行快速筛选。

结束后有兴趣的人士可以继续到旁边一家赞助的酒吧里继续结识交流(networking)。在这里,创业团队的人可以有机会认识风投人士,想创业的人可以试图找到志同道合的伙伴组建团队,对创业有热情的学生可以加入该社区等等。本来,networking就是美国商业人士日常生活工作中重要的一部分,而通常每个月末的这一天这个人群都要到午夜前才会散去。

事后和制作人聊天时得知,这些创业团队为了争取曝光机会,会较早通过各种渠道将方案送入Technori,每个月按内容与行业进行遴选后,Technori于秀场活动的前15天通知入选团队,并在事先安排短暂的演讲培训。

我听到的五个创意都非常新鲜,分别是:

●BirdFeud:帮助广告公司针对品牌在社交媒体上创建可控话题的高质量实时辩论live debate,以极大地提升品牌影响力。

●Matchist:帮助美国众多网络开发工作者寻找工作的平台,并能保证按时付款。

●Mirrorgram:在iphone平台上开发一款app,利用平衡理念处理照片,营造多维非凡效果。

●Parsecco:为自由工作者开发的类似linkedin平台,打造项目叠加式的互相评价的真实个人简历,方便雇主与工作者互相寻找。

●Stockmfg:鼓励新锐服装设计师创意,根据样品及在线预订免费为设计师进行量化生产,并在线销售给消费者。

散场后,大家都在热烈讨论这几个创意,看好哪个,为什么,等等。这也是五家创业公司做广告的大好时机,所来的观众都可以限时注册,收到各种相关的促销邮件等福利。我正一边走出去一边和旁边的同学讨论时,一位走在我身后的老者冷不丁对我说:“First time here?”“Yes.”他眼睛里放着光应答:“Its really awesome, isnt it?”我突然明白这个秀场带给这些老者怎样一种焕然一新的力量,它更多的意义并不在于这些创业团队,而在于受众,持续点燃和鼓舞着城市中关于创新的激情。

曾经我以为墨守成规的美国中西部,其夜幕下竟如此充满活力,看完秀场也无法不感叹有些核心的能力要素在中国教育体系中的丢失:

比如讲故事,表演,创新、想象,社交等。我印象很深的是主持人对那位成功人士(Mr. Orlando Saez)主题演讲后的提问(此君正在进行第三次创业,曾在500强高科技公司、市政府与风投基金都担任过要职):人生的哪一段是对他后来的成功最为重要?他出乎意料地说是在大二时,突发奇想,报名参加了佛罗里达州一个表演学校的暑期班,学习并扮演了两周的小丑。那个短暂的小丑表演经历启蒙他从一名电脑理科男变成了一个表演家,对他日后胜任多种不同工作裨益无穷。

就像他说的,从来没有刻意创新,而是追求多元化生活(diversity)的本性乃是一个正循环的过程,一旦你勇于走出不同的第一步,便更容易跨越到更多的圈子里。别人看你总像是在不停地冒险,但其实你自己随着经历的叠加和更开阔的心境,反而觉得越前行越安全。真的,有什么理由不勇敢一点呢?

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