我就这样绽放自己:一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生(16)

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编辑点评: 从1999年读大学到现在,一晃已是十多年,看起来和同辈人一样都经历了读书、工作、结婚等相似的过程,但我深深觉得每个人生活质地的构成与独特经验的积累,其实都来自那些你计划外的事以及你与世界互动中每一步的主动选择:比如去哪里读书,干什么工作,与谁结婚等等。我就这样绽放自己,告诉你一个勇闯世界顶尖商学院女孩的精彩人生。

练习武艺,自如进出谈话圈

西谚里有句话叫:“talk your head off”,差不多意思就是说到虚脱。虽然有些夸张,但在讲究社交的西方,找工作中一大部分都是和不同的人说话。说话这件事看起来虽小,却大有讲究。比如说什么,握手问暖寒暄时与高谈国家经济时显然内容大不一样;比如怎么说,以一个问题还是评论的形式;再比如何时说,一群人讨论或一对一讲话时什么时候说什么显然也很重要。说话这件事突然变成了一门难度极高的功课,因其微妙而不可控,远甚过会计财务。对于中国学生而言,尤为如此,然而社交谈话对于在任何地方行商而言都至关重要。

投资银行与大企业相比之下,对这些社交能力更为看重。在正式发出面试邀请前,往往有数轮的非正式社交谈话邀请。形式多种多样,可以是简单在校园里派个公司代表与学生闲聊,也可以请有意向的学生喝咖啡、吃晚饭。投行出手向来阔绰,经常还会邀请一些学生参加酒会和打高尔夫的活动。通过这些非正式活动,公司得以有机会仔细观察学生的言行举止,判定是否邀请他们进入下一轮。所以这些貌似休闲的活动好比鸿门宴,常常分外凶险,一个不小心就上了黑名单。学校的职业中心给了我们许多这方面的金科玉律,例如:

●千万不要在公司代表面前一个人滔滔不绝,独占谈话空间。

●千万不要只顾着吃供给的食物,要时刻注重仪表。

●千万不要不打招呼就自行离开。

●活动结束一定要写感谢信。

我一年级参加过不少投行的活动,感觉这些“小”谈话事件最为让人闹心。如果人家发了邀请,不去肯定是不行的,显得没有诚意,如果去了,就必须穿戴整齐,拿出十二分的精神去参与。通常投行在每一场活动中会派出若干名代表,因为去的学生更多,形成最常见的格局的几对一的小圈子,就可以形成所谓的“圈子式聊天”。这种聊天实际操作起来,我常常感到力不从心,对有些社交达人式的同学可以在多个圈子里游刃有余感到由衷钦佩。因为是多对一,所以过于羞怯而一言不发是肯定不行的,必须要适时发表一些个人观点,好给代表留下印象,但也不能独占鳌头,自顾自说,让别的同学没有机会,显得过于霸道。所以最难把握的就是见缝插针的说话时机,什么时候可以附和前一位同学,什么时候适于展开另一个话题都需要见风使舵的观察力。为什么学院不建议我们碰那些供给的食物,也好理解。站在圈子里,连代表们都不吃东西,你也不好意思一边吃东西,一边发问。通常那些美丽的食物真的只是个手上的装饰。对于我们这些本来对美国经济、政治与历史就没那么多了解的中国学生来说,去之前还需要准备好“弹药”,比如看看当天的华尔街日报,知道最近的热点交易,了解这家银行最新的动向,对某些宏观经济问题形成看法等。这形势真是又要马儿跑,又要马儿不吃草。

另外,聊天中最折磨人的就是离开一个圈子去下一个圈子的顺利衔接。大家都想把一场活动充分利用,所以要在有限时间内尽可能与不同代表谈话。然而从一个圈子离开也有很大学问,最忌讳的就是自己静静地离开,总需要与代表打声招呼。而如果之前你在这个圈子还一言未发,就说要走,也显得格外怪异。而离开了前一个圈子,进入下一个圈子时也有讲究,因为别的圈子已然形成,作为一个外来闯入者,你必须要平滑而自然地进入,而不显得过于突出或笨拙。比如,你可能需要站在新的圈子旁边先听一会,然后适时发表个观点,再对代表顺便进行一下自我介绍。所以,这个过程实际操作起来不但很花时间也很有技术难度,这种圈子式聊天对于中国同学来说,难免被视为畏途。常常一个晚上,一片面包也不敢吃,到处站圈,站到双腿发酸,但只是做了大部分时间的陪客,找不到合适的机会说上话,不免沮丧万分。

来商学院之前,我从未料到聊天有这么大的作用和难度。其实这种休闲而开放式的双向观察,体现在西方文化的方方面面。比如,申请商学院时,学校希望学生能造访校园,过来试听课,发了录取通知后,学校又会邀请你见各地的校友或组织特定的开放日活动,希望你再次深度了解学校。公司招聘也是一样,恨不得你能在求职信上报出一串已见过的员工名单或多个活动记录方能显出你对这家公司是真正的情有独钟,非君不嫁。相比这些自由约会可以让人对决定深思熟虑这一点来说,我以前读书或找工作的过程只能用简单粗暴来形容。或者更准确地说,在评判标准不多元化的情况下(比如仅在声名、收入上),人与组织的基因匹配度被大大弱化了,反正各个组织的同质性也很高。而商学院里哪怕是同一行业的不同企业都在声嘶力竭地告诉你,“我们和他们有多么不一样!”

无论这些企业间是否真的有差别,这场弥漫在谈话圈的硝烟最后警示着我:人以群分,在选择前请尊重自己的个性,聊得来确实是共事的基础。

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