美国心理学研究生申请解析

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编辑点评: 心理学是一门涵盖多种专业领域的科学,是一种研究人类行为和心理过程的科学。本文重点介绍了四类美国心理学专业研究生的申请者并分析了其对应难易程度。

心理学的范畴非常之大,可以分为至少二十个小类,粗略来讲,可以分为认知、神经、社会、发展、临床、咨询、工业等几个大类。现在心理学研究的主流是认知和神经,美国前30名的心理学系有近一半的教授都在进行认知和神经类的研究。几个方向而言,咨询和临床几乎不招收中国学生,社会、工业和发展招收不多,招收最多的是认知和神经。但需要注意,认知和神经招收的“多”,也仅仅是相对于其他心理学方向也言,相比其他专业,仍然是少之又少的。

对比美国前100名的大学九十多所都设有心理相关专业,中国的心理学教育相当落后。由于历史上管理者对心理学的轻视和大众对心理学的功用的认识不足,中国大学心理学系的开设相当不足。真正有水平,只有北大和北师大的心理学系,再加上浙江大学的工业心理学专业;中科院心理所不可小视,但它只招收研究生。而环顾中国各大名校,清华心理系刚刚复系,南方的中科大、复旦、上海交大都没有,近期也不太可能开设心理系。由此可见,未来的中国将缺乏心理类高端人才,这想必也是许多同学计划到美国攻读心理学学位的原因之一。

就多年的经验来看,心理学研究生的申请者,大致可以分为下列四类人:

1. 北大、北师大、浙大、中科院心理所的心理学专业毕业,成绩比较优秀,有一定的研究经验,主要申请美国前100名大学的Ph.D。这一类人了解心理学的内容,对未来的学习和研究工作有一定的现实性的展望,申请成功几率很大。

2. 其他院校心理学专业毕业(往往是一些师范院校),申请美国的Master或Ph.D。这一类人数量较少,申请结果也无法与第一类人相比。然而如果保证学业成绩的优秀,再及早开始做一些专业研究工作,还是有可能申请成功的。

3. 理工科背景,非心理专业毕业。这类人和第四类人有着相同的特点,很多人都不明白心理学,特别是心理学研究到底是怎么回事。由于美国大学心理系很少招收中国学生,这一部分没有专业背景的同学直接申请心理学Ph.D是几乎没有成功可能的,而申请Master,特别是属于工业心理范畴的组织行为学和相关的人力资源的Master(注:前50名的心理系几乎都不招收 Master,只招收Ph.D,组织行为学是应用心理学的一个范畴,但往往位于商学院),倒是可以一试的,为保证申请结果,在相应研究或实习上要下苦工。

对于数学基础好的同学,另外一条可以行得通的路,就是先申请统计Master,在读硕的时候辅修一些心理类的课程,再申请心理Ph.D。因为统计硕士招生量大,门槛相对较低,要进入前100名的学校,难度不太大。考虑到统计方法是心理学研究所必备,扎实的数理统计功底对从事心理学研究是很有帮助的。而且读硕期间因为已经身在美国,英文不成问题,学位更受承认,还辅修了心理学的课程,再申请心理学,竞争力将大大提高。如果是清华、中科大的同学,因为数理基础扎实,学习能力强,学校名声好,如果在校期间辅修一些认知和神经方向的课程,再做相应的研究,是有可能直接申请到认知和神经方向的Ph.D的。

4. 文科背景,非心理学专业毕业。这一类申请人数量最大,然而申请难度也最大,而且对西方心理学研究了解的最少。在中国普遍存在一种误解,认为“心理学=心理咨询”,很多人读了一些趣味心理的书就决定要攻读心理学硕士甚至博士。实际上,趣味心理学和心理学研究的区别,就像《十万个为什么》与黑洞理论研究一样大。在美国,心理学是一个极需要理科思维的学科,统计基础是必须的,各种理论的推导都是建立在严密的逻辑推理的基础上。在社会心理学中,需要做大量的问卷调查和数据分析;在认知心理学中,甚至需要建立数学模型;而在神经心理学中,研究者还需要物理、化学和生物的知识基础。

因此,对于这一部分申请者,首先想清楚心理学研究生的学习是不是适合自己。如果仍然坚持要申请,那么先去选修几门数学基础课,如高等数学、线性代数、概率统计等,考到高分,然后再做下一步打算。如果不愿意学数学,那么建议申请人考虑教育学或者人力资源方向的硕士,教育学与人力资源管理中都用到了很多心理学的知识,对理科思维要求也不高,而且就业良好。

总之,美国教育包容性大,任何人都能够找到合适自己的路。最重要的,是理性分析自己的情况,认清现实,合理规划,持之以恒,不懈努力。

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