美国法学教育:重视实习机会和分析能力

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编辑点评: 实际上美国正规法学院的数目并不多,比商学院和医学院要少得多。这是因为美国律师协会把法学院作为“律师职业的守门人”,对法学院的质量有严格的要求。

根据统计,美国人口只占不到世界人口的10%,但是律师人数却占世界律师人数的70%。这从某种程度上显示了这个国家法律教育的强大。那么美国的法学教育究竟有什么特点呢?

美国正规法学院数目并不多:一般人可能会认为,美国一定有很多法学院。但是实际上美国正规法学院的数目并不多,比商学院和医学院要少得多。这是因为美国律师协会把法学院作为“律师职业的守门人”,对法学院的质量有严格的要求。美国有大约185所由全美律师协会承认的法学院。在美国,如果要参加律师资格考试和当律师,必须是这些法学院的毕业生。律师协会每年都要对这些学院进行评估,以保证他们的质量。 各个法学院有不同特色:美国,各法学院各有强项,有的在知识产权方面比较强,有的在公司法方面比较强,有的又在国际法方面比较强。但是归根结底,它们都是要让学生理解法律的运作机制,而不一定是法律的具体条款。美国法律浩如烟海,任何人都不可能在法学院学习所有的法律。因此,法学院的目的并不是要学生知道某种法律,而主要是培养他们的分析能力,让他们懂得法律制度的运转方式。对具体法律的运用,很多要开始工作后才能逐渐学习。

法学院学生非常重视实习机会:为了找到理想的、适合自己个性和特点的工作,法学院学生一般都非常重视他们的实习机会。一般来讲,第二年和第三年之间的那个暑假的实习机会很重要,学生可以了解律师生涯是怎么回事,了解自己原先感兴趣的领域是否对自己的路子。在另一方面,雇用律师的一方也可以了解这个学生的实力。如果理想的话,很可能在他们毕业的时候就给他们一个职位。

如何申请法学院:申请美国的法学院和申请其它研究生院的手续差不多。最大的不同在于,申请人不用考GRE,而是需要考LSAT,(法学院入学考试)。申请进入法学院的人需要至少有学士学位;因此申请人一般先在美国大学接受了四年本科教育。法学院并不要求申请人具备工作经历。实际上,美国法学院的学生大约有40%的人都是直接从本科毕业后就进法学院的。同时外国学生还可以攻读法学硕士?LLM学位?。这种学位主要有两个目的:一是培养以后能教授法律课程的老师,而不是从事律师职业的人才;另一个是培养将来在外国从事法律相关职业的人才。有志于申请优秀法学院的学生,除了在LSAT中取得优异成绩外,还要争取和法学院的老师、学生或者入学处有直接的交流。法学院的教育费非常昂贵,而且时间较长。申请人应该在入学之前确定法律会是自己终身热爱的职业。

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