雅思阅读 Summary 题型的解法(1)

所属专题:雅思阅读  来源:沪江博客/朗阁海外考试研究中心    要点:雅思阅读解题技巧  
编辑点评: Summary题,即摘要题summary completion,是雅思阅读中常考的一类题型。出题者将原文的主要内容进行摘录或改写,并让考生进行填空,因此考生需要对整篇文章的内容有精确把握,且具有一定的概括能力。本文分为六部分,介绍如何解答摘要题。

摘要题(Summary Completion)是雅思考试一大主力题型。对于这样一种高频的题型,众多考生的心情是很复杂的,因为对其考察方式的不了解和误解,Summary在不少考生心目中式一种具有相当难度的题型。那么到底Summary在雅思考试中式如何考察我们的?外在特征和内在属性有哪些?考点设计和所需技能是什么?本文中,专家将试图解答这些问题。

从广义的角度来看,笔者对于雅思阅读所有现存题型的分析基于一种“三要素内在属性分析体系”,从本文开始,我们将一直沿用这样一套方法来对各种题型逐一进行解析。Summary是这其中的第一站。笔者所指的三要素分别是:

主旨考察or细节考察(Gist/Detail)

有序考察or乱序考察(In/Out of order)

全文考察or局部考察(Global/Local)

雅思考试不同题型在三要素的表现各不相同,但总体上有一些倾向性。比如对于第一要素主旨或细节,大部分题目都只考察或把重点放在细节方面;对于第二要素有序或无序来说,无序的是绝对少数;而对于第三要素全文或局部,多数题目的共性却是事前无法确知——只有当我们完成该题型之后,一般才会知道它是global 还是local的。也就是说,多数题型在第三要素的这一共性反映了一点:即它们都既有Global类型的,也有Local类型的。

作为雅思阅读的主力题型之一,Summary当然也不例外。实际上,它还“变本加厉”一些:不仅是在第三属性上Summary具有复杂的特征,在第一和第二属性上同样存在变化。这也许可以解释为什么大量考生对该题型发自内心的一种莫名的感觉——无助。

我们首先就来看看第三要素。

如果一种雅思题型具有Global特征,则一般意味着它将涉及文章的所有段落或大部分段落;另外也有一种情况也可以归为Global题型,即虽然没有连续考到所有段落,但文章的主体结构(起码是首尾)都存在考点。对于Summary而言,由于其题型名称(Summary意为“摘要”)的内涵,必然会以更少的文字对应文章更广阔篇幅的内容,所以如果是Global特征的Summary,其结果就是压缩比很大(全文的大部分内容以一两段文字来代替)。而如果是Local型的,则会带来相反的效果:因为如果逆向思考的话,则该摘要题不需要稀释多少水分就可以复原成为文章对应的某个局部了。

这其实已经牵涉到第一要素:Gist/Detail。如果是Global的Summary,压缩比大,那么摘要题必然会显得更为凝练——Gist的特征就会很明显。而如果是个相当Local的Summary,文章有限几个段落文字中比较琐碎的内容就有机会“乘虚而入”,这就会增加Detail在摘要题中的比重。

问题现在就是,作为在第三要素上两种极端情况的案例都比较常见的Summary题,不同的文章考察篇幅,带来的不同主旨/细节考察倾向,对于解题策略也会造成影响。

从历史上看,雅思考试的Summary题目更多是Global的,这种类型的摘要题目段落的每一句话几乎都可以看成是文章一个段落的TS(Topic Sentence),要解析此种Summary,只要对于段落大意把握到位,就可以从容应付。

雅思考试已经迈入第二十个年头。无论从官方的出版物还是考试的实践来看,今天的阅读考题考生碰到的已经越来越多的是Local类型的摘要题。局部类型的Summary由于包含更多细节内容,往往就变成一个矛盾的结合体:一方面其内在要求体现出文章更大量文字中的行文结构,这就需要忽略相当的细节,而更小的压缩比又逼迫考生要对具体表达、用词的细节信息保持关注。其直接结果就是在一种题型中考察到不同层面阅读所需要的诸多技能。这肯定会使得该题型的难度增加,考生叫苦不迭。

不幸的是,第二要素在题目内部有序性上一些“不和谐”音符使得整个乐章愈发难以琢磨。难度上“曲高和寡”,也许就是一种冥冥中的自然了。

怎么办?这里,给出的建议是:突出重点,各个击破。

尽管雅思阅读Summary题型颇为复杂,但在具体的要素上,仍然能够分出常态与变体。我们的目标,就是针对其主要特点进行突破,同时使用不同手段对付一些常见例外。笔者坚信,我们国内具备正常和系统英语教育背景的雅思考生的主体,能够在正确有效运用语法、词汇、各种阅读技能的基础上,迈过Summary这个障碍。我们不否认有个别的考试、个别的考题会为拿到高分造成挑战,但如果你是一个理性的阅读者,对于自己的雅思考试有恰当的预期,达到你的目标不是一件难事。

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