游学故事:开放心怀游学美国

所属专题:美国留学  来源:英孚    要点:游学故事  
编辑点评: 常常有人问,英语不好,一个人可以去游学么?答案无疑是肯定的。不惑之年的Eric,一个九岁孩子的爸爸,刚刚结束一次挑战自我的美国EF波士顿游学。一个月的游学生活让他改变了什么?英语不灵光的他又如何做到和外国朋友打成一片?

常常有人问,英语不好,一个人可以去游学么?答案无疑是肯定的。不惑之年的Eric,一个九岁孩子的爸爸,刚刚结束一次挑战自我的美国EF波士顿游学。家庭幸福事业稳定,出行前Eric对这次一个月的波士顿游学非常保密,第一次一个人被空投到国外学校,他也有过小小的担心,自己能不能在一个异国环境里生存下来。一个月的游学生活让他改变了什么?英语不灵光的他又如何做到和外国朋友打成一片?

和意大利Guy成为挚友

从Boston机场自己打的到之前联系的寄宿家庭,Eric就进入了全英文的沟通环境。到家后,他见到了自己的室友。简单的英语自我介绍之后,他知道这位帅哥同学名叫David来自意大利,当时脑中突然灵光一现,“Oh,David, I knew you, very famous。”David还在狐疑之际,他马上扮出米开朗基罗那个有名的《大卫》雕塑塑像造型。David立马笑了,一下子交上了这个幽默的中国朋友。

连笔带划的英语交流中,Eric知道,David正巧也是他上课的同班同学,在意大利从事市场方面的工作,也是用工作之余来美国充电一下英语,比他早到一周时间。“因为上帝安排了充满活力和友好的David做我的classmate和roommate,接下来熟悉学校生活的过程就相当顺利了”,从上课到食堂,从生活到游玩,通通有了现成的“导游”。每个周末,象当地人一样,他们俩结伴租车去了Newport, Portland和New York City玩,参观了自由女神,沉醉美国的酒吧,大西洋海边散步,开着车听着music跑在美国的乡村小路上……“以心换心,诚恳待人,外国人一样能成为好朋友。I miss you, David.” Eric感慨道。

我的American mother

 寄宿家庭(host family)是Eric认识美国的又一个渠道。在出发之前,Eric就通过EF学校联系到了他在美国的房东太太American mother, Nancy, 一位教育工作者。第一次到访,他还特地带上了小礼物。在和老太太的交流中,Eric敏感的觉察到老太太非常注重隐私,几乎不谈家人,一人独居,比较孤独。成为英孚的寄宿家庭已经非常久了,她家里面有很多接待过的学生照片,来自五湖四海。因此,他尽量不问关于个人的事情,常常和老太太请教一些美国人的文化习惯,谈谈教育,谈谈邻居。

“印象中外国人比较注重隐私,而且她也没有展示出很多家里人的照片,虽然我其实对她人生的经历很好奇,但还是没有聊这方面的,倒是讲很多不同国家学生的游学故事。此外,我们还谈论物价、体育、环境以及宗教等方面的问题。”他表示,American mother每天吃晚餐时都要和我和David交流很多,但语速很快,很口语化。虽然刚开始她的英语Eric只能听懂一小部分,一个月下来,连蒙带比划他已经基本能明白她的意思,下课后他常更愿意回来和Nancy聊天。“相互理解,相互尊重,生活就会很美好。临回国前的周末,Nancy专门开车四十分钟送我到Outlets购物三小时,自己什么也没买。”Eric深情回忆道。

Practice, Practice and Practice

最早让Eric萌生出国游学的想法是源于孩子的教育,九岁的儿子Laurence是英孚重庆学校的学生,一年多下来已经能很自如的参与到外教课堂,还参加了重庆首个EF天使英文合唱团和wing街舞团。作为家长,在观察孩子成长的同时,他也在思考孩子未来教育的方向,是走传统的中国式教育,还是走国际留学路线。“我得走出去practice,亲自体验英语世界。”Eric 说。

亲自坐在EF波士顿学校的课堂上,Eric发现,十多位同学来自五湖四海,大部分是欧洲和拉美国家的,也有来自非洲和亚洲的。美国老师全程讲英语,也没有随时能帮你翻译解决问题的中文助教,要回答问题,也有很多课堂互动。Eric刚开始上课还有一点发怵,不好意思开口。但后来发现,其实大家都是抱着学习心态来的,英语水平也差不了多少,还各有口音,有意思的是,在一次英语水平测试中,他的英语能力在班里还是名列前茅的。每次回答语法问题,老师总是表扬他perfect,于是confidence与日俱增。“看来,我们中国人中学大学时狂背的单词和语法,还是打下了很好的基础的”。

要说这次游学最大的学习心得,他觉得就是要放开心怀,打破国内学习的传统模式,去感受那种文化和语言环境,不断地实践最为重要。“Practice,Practice and Practice。”Eric对这一点感触最深。在EF国际学校里,亚洲学生还是很习惯就聚在一起,“这样其实会减少自己练习英语的机会,即使在食堂吃饭,我都会尽量和欧洲或拉美同学坐在一起交流,让自己沉浸到一门语言中,你肯定就可以学得更快。”

一个月时间的游学生活匆匆而过,带给Eric的兴奋感和思想余震还在持续。他表示,毕业多年英语早就抛到爪哇国了,但这次游学经历让他发现一切都有可能,在国外重新启动一门语言比想象中容易多了。他相信,这样的游学将不是他最后一次游学,在国际化的课堂中,不同文化的人间常有各种不同观察视角,这次游学也成为了他的一次国外教育探营,有真切的体会可以和孩子还有更多的家长去分享。”Study abroad. More practice. English is easy.” Eric笑了。

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